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Fútbol

El caso Cuba: la lucha de los legionarios

El fútbol cubano está en crisis pese a que uno de sus hijos hace historia en la Premier League.

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Onel Hernández tenía seis años y lloraba camino al aeropuerto. No entendía por qué estaba dejando su Morón natal, una ciudad cubana de 65 mil habitantes, junto a su hermana mayor. Hace dos años que no veía a su mamá Yaneisy Moyea, quien vivía en Alemania junto a su padrastro Ewald. Para tratar de calmarlo, su abuela le señaló un auto y le hizo una promesa: “Si dejás de llorar podrás tener el auto que está ahí afuera”. Gütersloh, una localidad de apenas 100.000 habitantes, fue su nuevo hogar.

Hernández hizo historia veinte años después, el 9 de agosto de 2019, cuando se convirtió en el primer cubano en debutar en la Premier League inglesa. En la caída de su Norwich frente al Liverpool en Anfield en la primera jornada de la temporada 2019-2020, ingresó a los 69 minutos en lugar del alemán Tom Trybull.

El mediocampista se convirtió en una pieza sustancial en la formación del entrenador teutón Daniel Farke durante su campaña en el Championship: disputó cuarenta partidos, marcó ocho goles y repartió nueve asistencias. Norwich le sacó cinco puntos de diferencia al Sheffield United, se consagró campeón y ascendió directamente a la máxima categoría del fútbol inglés.

En el país del béisbol y el boxeo, Onel no tocó una pelota de fútbol hasta su mudanza. Su padrastro era entrenador del TuS Westfalia Neuenkirchen y convenció a Yaneisy, madre soltera a quien había conocido durante unas vacaciones en Cayo Coco, de que el pequeño Onel se adaptaría mejor a su nueva casa gracias al deporte. “Me trajo al fútbol, ​​me entrenó, hizo todo por mí, siempre me apoyó. Vio algo en mí y fue increíble. Era mi padrastro: no tenía que hacer esto. Estoy muy agradecido. Si no fuera por él, no sé dónde estaría hoy, tal vez en Cuba jugando con pájaros nuevamente”, confesó en una entrevista con The Guardian.

Con 14 años firmó con el Arminia Bielefeld y debutó oficialmente tres temporadas más tarde. Tras lucirse en segunda y tercera división, vistió las camisetas de los segundos equipos de Werder Bremen y Wolfsburg hasta que en 2016-17 fue transferido al Eintracht Braunschweig por 150.000 euros. Tras dos campañas en las que marcó 6 goles en 54 partidos y estuvo a punto de conseguir el ascenso a la Bundesliga, se mudó a Norwich y rápidamente conquistó el corazón de los hinchas con goles trascendentales como los dos que anotó en el empate agónico frente al Birmingham City o el tanto que aportó para el 3-0 frente al Ipswich en la última edición del clásico.

Convertido en un héroe de culto del club, Onel cumplió un objetivo que parecía inalcanzable para los futbolistas cubanos. Sin embargo, pese a lucirse en la élite europea y ser el mejor jugador de su país en la actualidad, Hernández persigue un sueño imposible: vestir la camiseta de Cuba.


Dos años después del triunfo de la Revolución, el 23 de febrero de 1961, el Presidente Osvaldo Dórticos Torrado, el Primer Ministro Fidel Castro y el Ministro de Educación Armando Hart Dávalos rubricaron la Ley 936 para la creación del Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER).

Un año después, mediante una resolución, el INDER prohibió el profesionalismo en cualquier deporte practicado en la isla. “Con el objetivo de fomentar la práctica sana y eliminar cualquier mercantilismo en el deporte”, explica en su página oficial. Su Constitución, en el artículo 52, garantiza que “todos tienen derecho a la educación física, al deporte y la recreación”.

“Ninguna federación de de ningún deporte es independiente. Todas son controladas por el INDER mediante Comisiones Nacionales”, asegura desde Cuba el periodista Alexander Ramírez Tápanes, fundador del medio GolCuba en Youtube y uno de los grandes impulsores de la revolución deportiva que el fútbol intenta llevar a cabo.

En definitiva, para entender el conflicto que atraviesa la Selección de Cuba es necesario dejar en claro su estructura nacional: la Selección está a cargo de la Asociación de Fútbol de Cuba (AFC), a su vez subordinada a la Comisión Nacional de Fútbol que responde al INDER. En Cuba tampoco existen academias de formación privadas. Todas son estatales. En consecuencia, todos los deportistas del país son formados por el estado que después exige que el atleta retribuya la inversión.

Prohibido el profesionalismo, si un deportista pretende marcharse al extranjero debe ser por intermedio del INDER. En cada uno de los deportes, el INDER gestiona directamente con el club, en un ida y vuelta en el que imponen sus exigencias y determinan un porcentaje por sus derechos formativos que queda en las arcas de la federación a la que corresponde el atleta en cuestión.

Las dificultades son múltiples: “Celebrar un contrato con el INDER es un verdadero dolor de cabeza. El INDER pone un modelo de contrato que el club tiene que aceptar sí o sí. Muchos clubes se retractan y los jugadores pierden la posibilidad de insertarse en el fútbol profesional. Entonces es ahí cuando muchos deciden desligarse del control de la AFC, la Comisión Nacional e INDER y marcharse por su propia cuenta”, advierte Ramírez Tápanes.

La Asociación Deportiva Chalatenango de El Salvador golpeó las puertas del INDER en julio con una oferta suculenta por Andy Baquero y Jean Carlos Rodríguez. La oferta era de 150.000 dólares por diez meses. La respuesta del INDER, con dudas en torno a la condición de agente FIFA del promotor Simone Ghirlanda, nunca respondió y el combinado salvadoreño incorporó al delantero jamaiquino Craig Foster.

Decididos a liberarse del INDER, las opciones para abandonar la isla son dos. Algunos buscan un representante y un club, como cualquier otro jugador del mundo. Otros, en cambio, eligen desertar durante alguno de los viajes de la Selección Nacional. “El caso es que ninguno de los dos grupos de jugadores han vuelto a ser llamados jamás a la Selección. Incluso después de haberse aprobado que los que lo hicieron de manera legal y no abandonaron delegaciones en el extranjero sí podrían estar”, especifica el periodista cubano.

Tras su frustrada transferencia a Chalatenango, Rodríguez sigue jugando en Cuba. En cambio, Baquero fue uno de los cinco jugadores que se escaparon de la concentración durante la visita de su país a Canadá en el marco de la Liga de Naciones de la Concacaf en septiembre. Hoy aguarda por su reinserción profesional.

La conclusión es sencilla y va en detrimento de la propia Selección: todo futbolista contratado en el extranjero por su propia gestión no es elegible para vestir la camiseta de Los Leones del Caribe. Ni siquiera las gestiones internas que se llevaron a cabo durante los últimos meses pudieron transformar la situación: el INDER no da el brazo a torcer.


“Es muy triste porque tenemos buenos jugadores alrededor del mundo que quieren volver y ayudar. No necesitamos la plata, queremos jugar gratis. Mi mamá habla con el entrenador y la federación; ella me dijo que no saben qué hacer pero que están luchando con la esperanza de que algún día podamos volver y jugar. Ella me dijo que hay muchos políticos que no quieren apoyar al fútbol. Béisbol, básquet, boxeo, otros deportes, pero no fútbol. No se cuál es el problema, pero es horrible”, reflexionó Onel Hernández en The Guardian.

Tras múltiples gestiones que en teoría habían conseguido flexibilizar el veto permitiendo la convocatoria de aquellos jugadores en el extranjero que no habían desertado, la Asociación de Fútbol de Cuba incluyó a Onel para la fecha de clasificación frente a República Dominicana a la Liga CONCACAF de noviembre pasado en La Habana. Incluso el Norwich anunció la buena nueva en su cuenta de Twitter.

Pero la aprobación del INDER nunca llegó. El departamento jurídico de la AFC, encabezado por Rolando Reynaldo Almaguer, aguardó por la autorización hasta último momento pero finalmente debió olvidarse de su estrella. Yaneisy, madre de Onel, intentó solucionar las diferencias mediante una reunión con funcionarios de la AFC tres días antes del partido que Cuba ganó por 1-0 el 17 de noviembre en el Pedro Marrero de La Habana. Yaneisy y otros familiares de Onel, respaldados por el impulso popular de los fanáticos y los medios, intentaron concretar un encuentro con dirigentes del INDER: nadie respondió.

“Estaba tan orgulloso”, recordó Hernández tiempo más tarde, quien rechazó representar a la Selección Alemania incluso después de haber disputado un encuentro con el juvenil Sub 18 frente a su par ucraniano. Onel está obsesionado con representar a su país.

“Onel está muy triste, me dice que no entiende qué sucede. Lo llamaron para que viniera a jugar el partido, ahora no sabe qué pasó. Me llama constantemente y me dice que si el problema era financiero, él pagaría su avión, su hotel, lo que fuera necesario con tal de venir”, confesó su madre en una entrevista efectuada por el periodista Eduardo Grenier Rodríguez.

La situación de Hernández se repite en más de 40 jugadores cubanos que juegan en el extranjero, proscritos de la Selección Nacional. Son los Legionarios. Osvaldo Alonso, uno de los mejores de la historia del país y una leyenda moderna de la MLS, es uno de ellos: disputó 17 juegos con la Selección hasta su deserción en junio de 2007 durante la Copa de Oro de la CONCACAF.

Joel Apezteguía, quien emigró en 2000 y se transformó en el primer cubano en jugar en la Europa League con el Tre Fiore de San Marino, tampoco consiguió concretar su regreso a la selección pese a sus reuniones con la AFC en junio. Carlos Vázquez (Alcorón de España), Marcel Hernández (Sport Cartaginés costarricense), Christian Joel Sánchez (Sporting de Gijón español) y Samuel Mahlamäki Camacho (AC Kajaani finlandés) son otros nombres destacados dentro de la nómina de ausentes.

“Esto nos ha privado de una selección que perfectamente podría estar entre las 6 mejores de CONCACAF”, asegura Ramírez Tápanes.

La situación es caótica. Cuba alcanzó su peor posición en el ránking FIFA en agosto de 2017 cuando descendió hasta el puesto 182. Hoy consiguió escalar tres ubicaciones, una evolución insuficiente para un país que vive de decepción en decepción: quedó eliminado frente a Curazao en la segunda ronda de la clasificación para el Mundial de Rusia, fue goleado en la Copa de Oro 2019 por México, Martinica y Canadá sin goles a favor y con 17 en contra, y perdió sus últimos ocho encuentros.


Las únicas excepciones dentro de la prohibición de extranjeros son los jugadores que integran un club tras las fronteras cubanas después de haber llegado a un acuerdo por intermedio del INDER. Luis Paradela es su símbolo. Tras haber sido transferido a la Universidad de San Carlos de Guatemala, fue el primer atleta cubano en conseguir una vista de atleta P-1 (se le otorga a visitantes que viajan “temporalmente a los Estados Unidos con el único fin de presentarse en una competencia deportiva específica“) cuando a fines de agosto le estampó la firma a su cesión al Reno 1868 de la USL estadounidense, filial de San José Earthquakes. También fue el primer cubano en formar parte del sistema deportivo estadounidense sin desertar.

La Universidad de San Carlos había descendido a la segunda división, una liga que impide la participación de extranjeros. Ante la necesidad de encontrarle una salida a su problema, apareció Reno 1868. El proceso fue sinuoso y Paradela reportó a la AFC cada uno de sus movimientos durante los siguientes 60 días. Sin embargo, tuvo que resistir los embates internos: Pablo Elier Sánchez, nuevo entrenador cubano, lo advirtió: “El equipo necesita jugadores que quieran pelear y prioricen a la selección por encima de todo”. Paradela reiteró su compromiso a través de un video de Youtube.

Con 22 años, es el ícono del combinado que intentará arrebatarle al menos un punto a Estados Unidos este 11 de octubre en Washington o en su duelo de vuelta del próximo 19 de noviembre por la Liga de Naciones de la CONCACAF. Son cuatro los legionarios convocados: Paradela, Yosel Piedra (Deportivo Carchá de Guatemala), el capitán Arichel Hernández (Universidad O&M, de República Dominicana) y el arquero Sandy Sánchez (Jarabacoa de República Dominicana). Piedra, de todas maneras, no podrá estar en el partido frente a Estados Unidos en Washington por un retraso en el otorgamiento de su visa.


Cuatro jugadores desertaron durante la última Copa de Oro: Daniel Luis Sáez, Luismel Morris, Yasmani López y Reinaldo Pérez. López era el capitán del equipo y se marchó después de la derrota por 7-0 frente a México. Son 27 en total desde noviembre de 2018 y 51 en favor de Estados Unidos desde 1999.

Maykel Galindo, quien se marchó durante la Copa de Oro de 2005, explicó sus motivos: “Abandonan Cuba porque quieren hacer algo con sus vidas. Están en busca del sueño de jugar al fútbol a un nivel profesional y saben que Cuba no puede ofrecerles eso”.

La Liga Cubana es completamente amateur: constituida por 16 equipos, sin divisiones, sin ascensos ni descensos. Cada conjunto representa a una provincia y cada jugador solo puede vestir la camiseta de su provincia durante la fase inicial, aunque después pueden sumarse a los equipos que se mantienen en carrera.

La nula competencia del torneo local –actualmente suspendido y con altas probabilidades de ser postergado hasta 2020– y las dificultades para conseguir una salida rumbo al universo profesional a través del INDER provocan las incontables deserciones de los últimos años. Hastiados y sin posibilidad de forjarse en una liga de jerarquía y roce, una gran mayoría decide aprovechar los viajes con la selección para huir. La aventura cubana a Washington para enfrentar a Estados Unidos podría desembocar en otro éxodo masivo.


La prohibición del INDER se presenta como una clara violación a los estatutos de FIFA por la injerencia de terceros en una de sus federaciones afiliadas.

En el punto 14 de su estatuto, la FIFA determina que los miembros deberán “administrar sus asuntos de forma independiente y procurar que no se produzca ninguna injerencia por parte de terceros en sus asuntos internos”. El punto 15 señala que las federaciones deberán tener total “independencia y prevención de injerencias políticas”. El punto 19, “Independiencia de las federaciones miembro y sus órganos”, es el más contundente: “Todas las federaciones miembro administrarán sus asuntos de forma independiente y sin la injerencia de terceros”.

“Estamos convencidos de que si la FIFA no ha intercedido es porque Cuba es insignificante en el mapa futbolístico”, agrega Ramírez Tápanes. La entidad madre ha sido agresiva para mantener a la política y al fútbol como asuntos separados e incluso ha diseñado comités regularizadores en gigantes como Argentina y Uruguay y ha advertido con dejar afuera a España del último Mundial de Rusia por interferencias políticas.

En definitiva, la Asociación de Fútbol de Cuba ha plasmado su iniciativa de convertir en elegibles a los legionarios que no desertaron pero el INDER, un órgano del gobierno, ha impedido su convocatoria. Ramiro Domínguez Delgado, director jurídico del INDER, expresó a mediados de 2018: “Aunque la AFC desee convocarlo, no puede, porque ese atleta tiene firmado un acuerdo con su club en el que no medió la parte cubana”.

Luis Hernández, presidente de la AFC, también lo plasmó en una entrevista: “Estamos dispuestos a incorporar a cualquiera de esos jugadores, pero ellos tienen que venir a manifestar su interés y realizar todos los trámites legales que exige el INDER”. Esa condición, por fuera del reglamento FIFA, tampoco fue suficiente: Joel Apezteguía viajó desde San Marino, cumplió con todos los requisitos y no fue convocado.

El encono parece ser únicamente con el fútbol: Roberlandy Simón, Michael Sánchez y Raydel Hierrezuelo consiguieron la autorización para reinsertarse en la Selección de Voley después de su gestión con la Federación Cubana de Voleibol.

Recuperado de la lesión que sufrió en los ligamentos de una de sus rodillas tras resbalarse en un accidente doméstico, Onel Hernández sigue sin poder cumplir su sueño mientras observa desde Inglaterra como su selección, cada vez más diezmada por las deserciones, es vapuleada por sus rivales continentales.

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3 Comments

3 Comments

  1. Alejandro Frómeta

    12/10/2019 at 21:31

    Soy cubano y no sabes cuánto me duele esto!! Estamos sufriendo mucho les hago una pregunta a todos aquellos que lean esto!! Se imaginan una selección nacional sin sus principales futbolistas ?? Estoy seguro que no estarían en los puestos de ranking donde están ahora!!

  2. Pingback: Una historia no contada del fútbol cubano - Play-Off Magazine

  3. Pingback: ¿Qué nos dejó el Torneo Apertura del fútbol cubano? - Play-Off Magazine

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Fútbol

Lado Baldo S01E01: Los días de Román

Juan Román Riquelme hizo gozar durante tres años al Villarreal de España.

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Juan Román Riquelme es el mejor jugador de la historia del Villarreal. Mientras combate en otras trincheras, viajamos al pasado para recorrer aquellos años inolvidables. 

Invitados

Rodolfo Arruabarrena, referente histórico del Villarreal que compartió equipo con Riquelme. 

Javier Pérez (@javperez11), periodista de El País. 

Abrahán Guirao (@TurboLover1984), integrante del podcast Riquelmes y Morlanes (@RiquelMorlanes). 

Unai Macias (@UnaiMacias), periodista e integrante del podcast Riquelme y Morlanes (@RiquelMorlanes). 

Los momentos inolvidables de Román en Villarreal:

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Fútbol

El desembarco del súper-agente Bragarnik en el fútbol español

El representante argentino compró Elche, un club endeudado pero con un buen activo futbolístico

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Bragarnik

El escueto comunicado de prensa no dice mucho más que las formalidades del caso, pero resulta suficiente para darle el puntapié inicial a un nuevo proyecto en el fútbol español. “El Elche CF SAD comunica a todos los accionistas y a los aficionados en general que TENAMA INVERSIONES SL y SCORE CLUB 2019 SL, grupo inversor liderado por el empresario argentino Christian Bragarnik, han cerrado el acuerdo sobre la compraventa del paquete accionarial mayoritario del club. Con la mencionada operación, ambas partes esperan dotar al Elche CF SAD de los recursos necesarios para la estabilidad y crecimiento del Club”, cuentan. Así, se confirmó el desembarco: el súper-agente del fútbol argentino abrió sus oficinas en el sudeste ibérico.

El acuerdo se selló en las primeras horas de diciembre, pero la negociación se inició en el verano europeo y tuvo un punto llamativo en septiembre, en la previa de un partido de la selección argentina en Elche: Bragarnik apareció en un palco privado del estadio Martínez Valero junto a Daniel Angelici, presidente de Boca.

Por entonces, se sabía que el poderoso agente llevaba varias semanas en España negociando su entrada al club de Alicante. El hombre que llevó a Diego Maradona a Dorados de Sinaloa y que influyó en la posterior contratación por parte de Gimnasia y Esgrima se juntó con José Sepulcre, el máximo accionista del club ilicitano, y fue tejiendo una alianza hasta llegar al acuerdo definitivo. Eso sí, en el mercado de pases ya había dado un primer paso futbolístico: llevó al paraguayo Danilo Ortíz (exRacing, Godoy Cruz, Banfield y Dorados) con un acuerdo de “mínimo costo salarial” y “sin comisiones de por medio, y colaboró con dos millones de euros para poder inscribir el plantel en las oficinas de la Liga. Un claro mensaje de quién se hacía cargo de las contrataciones y el artilugio perfecto para saltar el control económico impuesto sobre el club de Segunda división.

Los principales reportes de la prensa española destacan una operación de 22 millones de euros por el 70% de las acciones de Sepulcre y el supuesto acuerdo ante dos causas que ponían en jaque la economía del club: la posible decisión de recuperación de dinero público de la Comisión Europea (4.1 millones de euros) y la causa judicial con la mercantil Eventos Petxina, que hasta noviembre tenía el derecho del 50% de los traspasos de Elche.

La gran incóngita es si Bragarnik llega solo junto al abogado Ricardo Pini (estuvo cerca de comprar Girona en 2015) o si también se suma Angelici como socio del grupo Score Club 2019. Este último termina su mandato como presidente de Boca este año y quedaría libre de poder sumarse al proyecto. Algo está claro: ya no causaría sorpresa.

Hoy con traje de “súper-agente” y ya con un pie en España, la carrera de Bragarnik tuvo su clic desde un videoclub, más allá de haber tenido un contacto efímero con el fútbol de ascenso, donde integró planteles e hizo inferiores como un volante de marca que sufría de las continuas lesiones. Trabajó en un supermercado chino, fue telefonista en una red de farmacias y después tuvo un videoclub, donde grababa partidos enteros y contaba con una envidiable videoteca. Un día armó un video de un jugador para un representante y después no paró más.

¿Qué objetivos tiene Bragarnik a corto plazo? El club necesita oxígeno en sus arcas y algo más de puntos en la tabla de Segunda. Al momento de la compra, Elche marcha séptimo, 27 puntos y a 12 del líder Cádiz. En la división de plata hay cierta paridad en el primer pelotón, con Almería, Huesca, Fuenlabrada y los siempre complicados Girona y Zaragoza dando pelea. Atrás de ese grupo está Elche, que tendría apuntar a tres o cuatro contrataciones clave durante el mercado invernal para apuntarle al ascenso o, al menos, a los playoffs (suben directo los dos primeros y del 3° al 6° buscan una tercera plaza).

Con el arribo de Bragarnik se produce la segunda inversión argentina en 2019 en el fútbol de España. El primero fue Antonio Caselli, quien tomó las riendas del Burgos CF, de Segunda B. Caselli desembarcó a mitad de 2019 y el consejo ya está presidido por Franco, su hijo. En la última asamblea no solo aprobaron el ejercicio anterior sino que también dieron luz verde al presupuesto más ambicioso de la historia reciente del club. Caselli invertirá 4.3 millones de euros y construirá una ciudad deportiva, con cinco canchas de fútbol, un gimnasio, un centro médico, un hotel y un restaurante. El Burgos, desde la tercera división, también quiere hacer ruido con una abultada billetera albiceleste.

Imperio Bragarnik: el informe especial de TyC Sports

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Fútbol

Flamengo campeón: el mundo en dos jugadas

El Mengao consiguió su segunda Copa Libertadores en una definición dramática.

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Si Flamengo iba a conquistar la segunda Copa Libertadores de su historia, exactamente 38 años después de ganar la primera, tenía que ser así. Si River, la dinastía sudamericana del último lustro, iba a perder una final tenía que ser así. El Millonario de Marcelo Gallardo maniató al indomable Mengao de Jorge Jesús, lo redujo a su mínima expresión, Rafael Santos Borré capitalizó un error defensivo y durante 89 minutos construyó méritos para quedarse con su quinto trofeo continental.

Pero Flamengo obró el milagro: su peor jugador de la tarde convirtió dos goles en tres minutos. Las dos dianas de Gabriel Barbosa, Gabigol para la ocasión, dinamitaron las ilusiones riverplatenses. El fútbol es así, lo sabe Filipe Luis y lo explicó a la perfección, sobre el campo de juego, ni bien consumada su consagración: “Jugamos muy mal, esa es la verdad. Si me preguntas si merecíamos la copa, tengo que ser honesto, diría que no. River hizo todo para ganarla, fue un gran equipo que nos cortaba todo, pero tal vez el destino tenía la gloria preparada para nosotros. Así es el fútbol”.

River borra a Flamengo

Marcelo Gallardo volvió a descifrar el antídoto para frustrar la ingeniería de un rival aplastante. La clásica presión alta de River interrumpió los circuitos de juego de un Flamengo que no tenía un plan alternativo. En cuatro meses, Jorge Jesús consiguió la utopía de afianzar una identidad que generalmente necesita más tiempo pero le faltaron semanas para diseñar un segundo sistema.

Las virtudes del Millonario desnudaron un sistema defensivo endeble que, sin la pelota ni la posibilidad de dominar a partir de la posesión, nunca resolvió la asfixiante presión alta riverplatense. Con las líneas adelantadas, River propuso duelos individuales en campo contrario para domar a los laterales e impedir su proyección. En una mitad de cancha atiborrada, Rafinha, Rodrigo Caio, Pablo Marí y Filipe Luis no encontraban desahogo. Los movimientos de salida habituales, con Willian Arāo metido entre los centrales abiertos para empezar a construir su avanzada, eran imposibles de ejecutar. El pelotazo en largo, fuera del libreto habitual, era la única solución.

Flamengo estaba incómodo pero no claudicaba: arriesgaba, sin éxito desde el fondo, jugada tras jugada. Sin embargo, le faltaba tensión, superado por el contexto, el escenario y principalmente por el rival. Todas las divididas eran de River. El carácter probado en múltiples finales, la mística construida durante el último lustro, marcaba la diferencia.

Mientras Rafinha duplicaba y triplicaba sus esfuerzos para superar líneas en conducción, la espalda de Filipe Luis era una invitación para un River que lastimaba por su flanco derecho. En el tercer ataque consecutivo por su sector llegó el gol en una jugada clásica del conjunto riverplatense: Enzo Pérez recuperó en tres cuartos, encaró y filtró un pase para Nacho Fernández que lanzó el centro atrás. Borré aprovechó la confusión de un área colmada de camisetas rubro-negras para recibir, girar y marcar el 1-0.

Con la ventaja en el marcador, River se adueñó definitivamente del trámite. Flamengo estaba desconcertado y no encontraba una solución. Jorge Jesús se enfurecía en el banco de suplentes porque Gabriel Barbosa no participaba pero era una víctima más de la superioridad Millonaria durante un primer tiempo en el que el Mengao no conseguía desplegar su arsenal ofensivo.

No fue un primer tiempo perfecto porque le faltó ser más incisivo. El despliegue descomunal de Exequiel Palacios, Nicolás De la Cruz y Borré condicionaba al Flamengo pero el equipo de Gallardo reprodujo las falencias ofensivas que evidenció durante todo el semestre: la ausencia de un creativo le impidió exprimir al máximo cada pérdida del elenco brasileño. Enzo Pérez, en una de las mejores producciones de su carrera, fue el metrónomo rojiblanco. Todo, como siempre durante el último año, pasaba por él.

River limitó y desdibujó a Flamengo pero le faltó pericia para liquidar a un rival al borde del nocaut. En un primer tiempo de guión similar a aquel clásico frente a Racing por la Superliga, al Millonario le faltó desplegar su versión más sanguinaria. Rodrigo Caio, Pablo Marí y Willian Arao sostuvieron una resistencia in extremis.

Diego como respuesta

El segundo tiempo ofreció un semblante similar aunque el desgaste de la incesante presión desplegada durante la primera etapa empezó a pasarle factura a un River que, aunque no producía en cantidad, tenía el partido bajo control. Parecía la tarde indicada para el gigante argentino cuando Franco Armani apareció en todo su esplendor para obrar su enésimo milagro ante Éverton Ribeiro en la primera jugada colectiva de Flamengo en todo el partido.

Para colmo, justo cuando Gerson empezaba a influir en el partido, el crack sufrió una lesión y tuvo que salir de la cancha. Era la peor noticia para Jorge Jesús: con su impresionante facilidad para proteger la pelota, había asumido el liderazgo de su equipo. Todas las señales eran negativas para Flamengo. Pero desde el banco emergió Diego, con sus 34 años a cuestas, y reescribió la historia.

El ex Juventus y Atlético Madrid hizo gala de su experiencia y jerarquía para asumir la conducción en el momento más caliente del partido, justo cuando la hinchada más numerosa del mundo empezaba a dudar. Bajo su dirección, apuntalado por Willian Arao, creció su equipo. Por primera vez, después de setenta minutos, Flamengo se instaló con consistencia en el campo contrario: Bruno Henrique recibía con ventaja de frente al arco y Éverton Ribeiro había encontrado a un socio que lo auxiliara en la gestación.

Mientras tanto, River empezaba a fundirse. Los últimos quince minutos, aunque con dificultades en el último tramo, el Mengao sometió a la formación de un Gallardo que no encontró respuestas en los cambios. Primero sacó a Nacho Fernández por Julián Álvarez, después confió en Lucas Pratto para ocupar el lugar de Borré y finalmente se vio forzado a reemplazar a Milton Casco con Paulo Díaz. Tal vez por primera vez en su ciclo, su mano fue contraproducente para un equipo que perdía cada vez más terreno.

“Nos faltó defendernos con la pelota de mejor manera y nada más. Estas son las derrotas que duelen, porque estuviste a nada de quedarte con el trofeo, y se te escapa. Y eso genera angustia. Nos ha tocado ganar muchas veces, y cuando te toca perder hay que saber hacerlo”, reflexionó después del partido.

Diego marcaba el pulso. Un pase en profundidad suyo y una arremetida de Bruno Henrique condicionaron a Enzo Pérez, amonestado a los 70′ después de otra infracción, un recurso sistemático para interrumpir la avanzada rival. Cinco minutos más tarde, Diego robó en campo propio y escaló hasta el área en una jugada que terminó con una chilena de Giorgian de Arrascaeta. Inmediatamente, siempre Diego, filtró un pase por la izquierda para encontrar a Gabriel Barbosa en soledad. Sin convicción, en una tarde para el olvido, lanzó un centro débil que terminó en frustración.

Gabriel Barbosa había sido el peor de los 87 minutos iniciales. Desconectado, fuera de tiempo, encarcelado por Javier Pinola y Lucas Martínez Quarta, casi no participó. Cada una de sus intervenciones terminaba en decepción. Su producción en la final parecía una frustración más en su carrera. Pero cuando ya nadie creía, Gabigol mantuvo intacta su fe, apareció por el segundo palo para empatar y aprovechó el primer error de la dupla central para el segundo.

Giorgian de Arrascaeta construyó el primer gol: le robó la pelota a Lucas Pratto en su propio campo y le sirvió el 1-1 a Gabigol después de una fantástica arremetida de Bruno Henrique. El delantero brasileño, reconvertido después de vivir toda una vida en el extremo izquierdo, fue merecidamente premiado como el mejor jugador de la Copa Libertadores.

El empate agónico hundió a un River sin reacción. Pinola falló en el cálculo ante un pelotazo de Diego y Gabigol, optimista como pocos, impuso su fortaleza física y castigó con un poderoso zurdazo que reescribió su historia, la historia de su club, en tres minutos. En su zurda vivía el milagro del Flamengo campeón.

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