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Fútbol

Martin Ødegaard: el segundo tren

Fue un niño prodigio pero su carrera estuvo a punto de truncarse en el Real Madrid. Regresó en silencio a España y ahora brilla a kilómetros del Bernabéu.

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Martin Ødegaard comprobó en primera persona que todo, la fama y el fracaso, es atropellado y desmedido en la vida de los prodigios: “A veces es duro (ser Ødegaard). Como empecé tan joven, existían expectativas irreales. Se han dicho mentiras sobre mí, cosas locas. Pero cuando estoy jugando al fútbol es cuando más disfruto de la vida. Es lo más importante para mí. Quiero hacer todo lo posible para alcanzar mi potencial”.

Fue el futbolista más precoz en debutar en la primera de Noruega en enero de 2014, con apenas 15 años y 118 días, frente al Aalesund. 25 partidos, 5 goles y 7 asistencias después, tras consumar su presentación con la selección mayor de su país, ya se había transformado en una estrella global cuando aún no había superado el ecuador de su adolescencia.

Los gigantes europeos se disputaban al pequeño genio con un juego de seducción que se repetía día tras día en el tour del nuevo rockstar noruego: lo invitaban a entrenar, lo tentaban con los lujos de sus instalaciones, lo hipnotizaban con su historia y lo cautivaban con sus figuras antes de extenderle una propuesta económica.

Durante sus nueve meses con el humilde Strømsgodset, más de treinta ojeadores viajaron a Drammen para evaluar en persona sus condiciones. Eran los primeros días de la guerra moderna que actualmente afrontan los magnates del Viejo Continente: el objetivo es llegar antes a las gemas ocultas.

Liverpool, Arsenal, Bayern Munich, Barcelona, Manchester United y Manchester City se arrodillaban ante el Messi vikingo. Los clubes más grandes del mundo rezaban por la decisión de un chico que aún no había cumplido la mayoría de edad. Aunque su físico lógicamente era endeble para ganarse un lugar en el máximo nivel, su talento era insondable.

Martin es el hijo de Hans Erik Ødegaard, quien había sido jugador profesional y por entonces ejercía como asistente en el Mjøndalen IF. Además de sus responsabilidades parentales, Hans Erik era su consejero y su representante. Después de reunirse con un grupo de agentes, había llegado a una conclusión que le transmitió a Martin: “Elegi un equipo como el Ajax, será lo mejor para vos”.

El plan de Hans era continuar con la progresión de su hijo en un club sin grandes presiones, en una de las mejores academias de desarrollo del mundo. El Stuttgart alemán apareció como alternativa: sería traspasado a un equipo de mitad de tabla de la Bundesliga y regresaría a préstamo a Noruega.

Pero Martin no escuchó. Nueve meses después de su presentación en sociedad con el Stromsgodset fue transferido al poderoso Real Madrid a cambio de cuatro millones de libras. Ya no era un proyecto: ahora pertenecía a la constelación del club más importante del planeta. Desde ese día en que Emilio Butragueño le dio la bienvenida a un nene con marcas de acné en su cara, Ødegaard se enfrenta a un fantasma bajo una presión asfixiante: la desagradable perspectiva de ser siempre juzgado por lo que pudo haber sido, no por lo que es.

“El plan no era ir directamente al primer equipo. Sabía que me iba a tomar tiempo”, reconoció Ødegaard en una entrevista reciente con ESPN. Su experiencia terminó en decepción. Pese a su inscripción en la Champions League, rápidamente fue alineado a las filas del Castilla bajo las órdenes de Zinedine Zidane.

Naturalmente inmaduro, confundido por el exitismo en torno a su figura y la fama relampagueante de los genios prematuros, exigía mayor participación y rápidamente empezaron los problemas con sus compañeros. El recelo era evidente: el noruego cobraba casi un millón de euros de salario y en el vestuario garantizaban que jugaba por decreto. El idioma también representaba una barrera infranqueable.

Jamás pudo acostumbrarse a sus compañeros, a la Segunda B ni al Castilla. Disputó 62 encuentros y aportó cinco goles en apenas dos años con el filial, una aventura cargada de negatividad. Con el primer equipo, apenas sumó dos pretemporadas, 32 minutos por liga y 90′ por Copa del Rey. La nueva joya se había convertido en un paria. Tampoco hubo paciencia con su talento: arribó con 16 años como el mayor prospecto del fútbol internacional y con 18 fue juzgado como un fracaso. En enero de 2017, convencido por su padre, se fue a préstamo a Holanda.

Su primera experiencia fuera de Madrid, con altibajos, fue en el Heerenveen durante 18 meses. Después de una pretemporada con Julen Lopetegui, volvió a marcharse rumbo al Vitesse: sumó minutos, explotó como extremo por derecha y fue el único integrante del equipo ideal de la temporada en no vestir la camiseta del Ajax ni del PSV. “Aún no hemos hablado con el Madrid y no se qué pensarán de mí. Lo realmente importante para mi formación es tener minutos y en el Madrid se que eso es difícil”, asumía como demostración de su madurez.

Regresó en silencio a España, después de la peor temporada del Real Madrid en la última década. Zinedine Zidane había regresado al club y su rendimiento en el fútbol holandés le auguraba mayores chances en la Casa Blanca. Sin embargo, y tras extender su vínculo hasta 2023, volvió a irse cedido como otras joyas que el Merengue tiene diseminadas por el continente: Achraf Hakimi en Borussia Dortmund, Sergio Reguilón en Sevilla, Dani Ceballos en Arsenal, Jesús Vallejos en Wolverhampton, Takefusa Kubo en Mallorca y Andriy Lunin en Valladolid.

En su horizonte aparecieron tres opciones: Ajax, Bayer Leverkusen y Real Sociedad. “Hubo muchos equipos interesados, pero para mí es importante tener la sensación de que el club realmente me quiere y de que su estilo de fútbol se adapta a mis características. Este tipo de cosas son más importantes que jugar la Champions League en esta etapa de mi vida. Es más importante el entrenador, la filosofía y el proyecto. Eso fue realmente lo que me inspiró para venir aquí. Sentí que el proyecto era perfecto para mí. Acostumbrarme a la liga y al lenguaje. Era la combinación perfecta para mí”, detalló en ESPN.

Ya nadie esperaba nada de Ødegaard cuando aterrizó en San Sebastián y rubricó su firma en un vínculo de dos años. Muchos lo consideraban una causa perdida pese a sus jóvenes 20 años. Pero en Anoeta estaban convencidos de que era la pieza que podía transformar a la Real Sociedad en un equipo competitivo. El tiempo le dio la razón a la arriesgada apuesta: es el epicentro de un equipo que marcha en quinta posición en La Liga de España. Ødegaard fue premiado como el mejor jugador de España durante el mes de septiembre.

Más allá de su notable y lógica evolución futbolística, Martin es otro. Domó su carácter y dispuso su talento al servicio del equipo. Su compromiso es absoluto y lo demuestra en el día a día, según su entrenador Imanol Alguacil: “Es un chico que sabe lo que quiere y lo que cuesta, y es un ejemplo para todos nuestros jugadores porque es un futbolista con mucho talento y ese talento lo trabaja todos lo días. Trabaja además todo lo demás, está bien que el resto de compañeros aprecien también su compromiso y trabajo, y él se lo ha ganado. Sabe lo que quiere y está habituado a esto, para nada eso le va a hacer descentrarse”.

“Aún es muy joven aunque parezca un veterano. Sigamos ayudándolo a crecer con paciencia, perseverancia y afecto”, reflexionó el director deportivo Roberto Olabe.

Ødegaard, quien después de cada entrenamiento extiende sus jornadas en el gimnasio, está feliz: “Siento que estoy creando más ocasiones, corriendo más, siendo más fuerte físicamente y que esto es parte de mi crecimiento como jugador. Por supuesto que quiero jugar en el Real Madrid, pero todavía soy joven, así que en este momento estoy feliz acá. Estaré dos años y luego veremos“.

En Anoeta sueñan con la promesa del vikingo para sorprender en una liga monopolizada por Barcelona y Real Madrid durante la última década. El camino será largo y espinoso, pero el noruego es el líder del equipo más vistoso de la incipiente temporada del fútbol español.


Ødegaard fue humilde, admitió su error, dio un paso atrás y regresó fortalecido a España. Después de actuaciones sobresalientes con las camisetas de la Real Sociedad y de la Selección de Noruega, la prensa comenzó a especular con su potencial candidatura al Balón de Oro. Al margen del exitismo, Martin realmente está siendo uno de los mejores jugadores de Europa. Absolutamente determinante, le agregó madurez e inteligencia a su talento natural. No es solo su espectacularidad la que atrapa: el noruego despliega un entendimiento acabado y general de cada una de las facetas del juego.

Su posición

“No sé cuál es mi posición favorita. Estoy jugando como 10 o como 8 en el centro del campo. Realmente no me importa. Solo quiero jugar donde el entrenador quiera que juegue. Para mí, no es tan importante: puedo jugar en un lado, en el medio, atrás, más adelante. Para el futuro, me veo más como un mediocampista que como un extremo. Depende del sistema. Si jugás con 4-4-2, los extremos juegan más como centrocampistas, si jugás con un 4-3-3, los extremos son más atacantes. Así que me veo como mediocampista”, explicó sobre su puesto actual.

Es cierto: puede ocupar diferentes posiciones con total naturalidad. En la formación de Alguacil ocupa la posición de interior derecho en el 4-3-3. En Noruega, cuya fisonomía habitual es un 4-4-1-1, ocupa la posición de mediapunta, moviéndose con total libertad por detrás del único nueve y retrocediendo como un quinto mediocampista cuando su equipo se repliega.

En ataque

Ødegaard es el amperímetro y el GPS de cada una de las avanzadas de su equipo. Hipotecó su insondable talento al servicio del colectivo y se transformó en el alma de la Real Sociedad y de Noruega, dos conjuntos que juegan a su ritmo. Con su perfil zurdo, siempre desde la derecha, goza de mayor panorama para encontrar el pase correcto.

Director de orquesta, es su usina futbolística. El inicio de todo. No importa su posición en la cancha porque no puede vivir sin la pelota: interior, mediapunta o segundo delantero, bajará hasta los centrales para involucrarse en la gestación y empezar a elaborar, pase a pase, el camino hacia el arco rival involucrándose en diferentes alturas del campo. Es capaz de desatar una jugada que él mismo define, como en el triunfo frente a Mallorca.

Frente al Atlético Madrid de Diego Simeone montó un monólogo inusitado y vapuleó casi en soledad a un Atleti deslucido como pocas veces en el ciclo del Cholo. Fue el noruego quien inauguró el marcador.

Cuando retrocede hasta tres cuartos de su propio campo, se adueña de la salida ordenada e innegociable, especialmente en su Real Sociedad. Cuando recibe de espaldas al campo rival, es la calma que antecede al huracán. Gira con facilidad para cualquiera de sus dos costados y desata el caos aunque su primer pase parezca estéril: es el puntapié inicial para marcar el camino de una jugada que inevitablemente terminará siendo peligrosa para el rival de turno.

Ødegaard juega como si hubiera visto el futuro gracias a su visión para ordenar el sentido de cada ataque. Cuando recibe en la mitad de la cancha, sus opciones son múltiples: puede tocar hacia un costado para integrar compañeros a su incursión o para desconcertar al adversario hasta que detecte el carril indicado para clavar una daga en profundidad. Si no encuentra a un socio en condiciones de superioridad, puede guardarse la pelota durante tanto tiempo como haga falta.

Aunque puede saltar la presión con gambetas en situaciones de uno contra uno, casi siempre optará por un pase. Toca continuamente hasta descifrar el momento indicado, hasta encontrar aquellos pasillos que son imperceptibles para el ojo humano. Su efectividad, en corto y en largo, es sorprendente.

Pases en La Liga: 381 concretados en 450 intentos (84.66%)

Una de las características distintivas de Ødegaard es que siempre recibe en ventaja, con espacio, con tiempo y con comodidad. Su despliegue permanente e incansable, su lectura y su inteligencia le permiten encontrar huecos en cada escenario. Su interpretación del juego, con y sin la pelota, es de élite. Su crecimiento táctico ha sido sustancial.

Otra virtud singular del joven noruego es que se acomoda a la perfección a cualquier escenario. Puede ser letal en ataques estacionados frente a rivales que se abroquelan o mortífero para dinamitar con su velocidad, su criterio y sus conducciones los espacios que permite un rival ofensivo. España lo sufrió en carne propia y Ødegaard fue capaz de generar múltiples chances en situaciones de aparente desventaja.

  • Ødegaard vs España: 65 toques. 39 pases (90% de efectividad)
  • Ødegaard vs Atlético de Madrid: 77 toques. 44 pases (84% de efectividad)

Se ha convertido en una amenaza indefendible en el último tercio de la cancha gracias a sus pases en filtrado y su creciente cuota goleadora. Llega con consistencia al área y, aunque su nula utilización de la derecha le saca posibilidades en la definición, su influencia ha sido determinante: participó en seis de los trece goles del Txuriurdin en el torneo local.

La pelota parada es propiedad exclusiva de Ødegaard: cada corner o tiro libre es una situación de peligro real para su enemigo. Su zurda es una delicia, precisa y perniciosa. Su único déficit es, a fin de cuentas, su diestra.

En defensa

La disciplina es su rasgo más sorprendente. Un talento como el suyo tiende a ser díscolo, pero el noruego acepta el plan de su entrenador y se sacrifica para cumplirlo a la perfección. Ødegaard nunca está en reposo. Semejante despliegue demuestra su evolución física, ahora si a la altura del primer nivel europeo.

Su actuación frente a España fue una demostración cabal de su crecimiento en el apartado defensivo. Noruega recibió a España en la última jornada eliminatoria rumbo a la Euro 2020 con una propuesta simple pero efectiva: ejercer una presión alta ante la primera línea de salida y replegarse rápidamente en un bloque bajo si lograban quebrar esa presión inicial.

Ødegaard detectó a la perfección cuando activar su tensión sobre los centrales y cuando retroceder. En el bloque bajo, ejerció una marca personal sobre Sergio Busquets para evitar que tomara contacto con la pelota. Su función fue determinante en el empate agónico frente a España. También fue el líder en ese apartado, entregándose por la causa de un país que sueña con volver a un Mundial después de 24 años a un Mundial y tras dos décadas a un certamen continental.


Martin Ødegaard comprobó en primera persona que todo, la fama y el fracaso, es atropellado y desmedido en la vida de los prodigios pero pudo resurgir del ostracismo al que estaba destinado. Tenía 16 años cuando el tren pasó por primera vez e intentó subirse sin éxito. Con 20, entre sus clases de español y sus partidas de Fornite, capitalizó su segunda oportunidad: “Estoy orgulloso de que el Real Madrid no pagase mucho por mí. Es una locura las cifras a las que se llega hoy en día. Siento que no valgo ese dinero, es demasiado”.

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Fútbol

Fuera de juego: Brian Fernández fue despedido por la MLS

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Brian Fernandez

Tras poco más de un mes de haber entrado al Programa de abusos de sustancias (SABH, por sus siglas en inglés), la MLS decidió ponerle punto final al contrato de Brian Fernández: le rescindió el contrato y lo desvinculó de Portland Timbers. El delantero, de 25 años, había ingresado voluntariamente al programa, por lo que se desconoce si el despido fue por incumplimiento o si existen otros motivos. El escueto comunicado oficial tiene solo dos líneas y solo anuncia la rescisión y la baja en la lista de buena fe de los Timbers.

Su llegada a Portland: tiempos de esperanza

La carrera de Brian: goles e indisciplina

Delantero veloz, punzante. Sus inicios en Defensa y Justicia despertaron el interés en el fútbol argentino. Y su salto (lógico) a Racing lo dejaba en la ruta perfecta hacia Europa. Pero todo se derrumbó el 10 mayo de 2015, cuando un control antidopaje en un Racing-River lo sacó del juego. Después se conoció que otro control, del partido ante Guaraní de Paraguay disputado el 7 de mayo, también dio positivo. En los dos casos apareció la misma droga social.

Recién volvió a jugar al fúbol dos años después, pero algunos actos de indisciplina lo terminaron dejando sin lugar en Racing. Y ahí empezó un recorrido que hasta hoy lo llevó a jugar en cuatro países fuera de la Argentina: primero pasó por Sarmiento de Junín (6 partidos), y después siguió su carrera por Metz de Francia (7 partidos), Unión La Calera de Chile (12 partidos y 11 goles), Necaxa (32 partidos y 18 goles) y Portland Timbers de la MLS (16 partidos y 11 goles en Liga, con un contrato de Jugador Designado). Un trotamundos que encontró fuera de su casa sus mejores rendimientos y que estaba renaciendo gracias a sus actuaciones en los últimos tres destinos. Cuando parecía que el ingreso al programa de la MLS era solo un paréntesis para recuperarse, un par de semanas después todo volvió a derrumbarse. Y ahora se abre una incógnita para 2020.

Más allá de que tanto él como la MLS destacaron que su ingreso al programa fue voluntario, fuentes de Estados Unidos (sitios como ProSoccerUSA, entre otros) señalan que los problemas de Fernández habrían empezado mucho antes del ingreso y que durante el programa habría mostrado un comportamiento “poco profesional”, con sesiones de capacitaciones a las que no habría concurrido.

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Fútbol

Eurocopa 2020: ¿Cómo es el sistema de clasificación?

Claves para entender el nuevo formato.

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La Eurocopa 2020 será un certamen histórico: la máxima competición de selecciones del Viejo Continente se celebrará en doce sedes. Glasgow, Dublin, Copenhague, Budapest, Bucarest, Bilbao, Ámsterdam, San Petersburgo, Roma, Múnich, Bakú y Londres serán las ciudades que recibirán al torneo itinerante.

Además de la revolucionaria organización, la clasificación también sufrió modificaciones sustanciales a partir del debut de la Liga de las Naciones de la UEFA. Las eliminatorias ofrecen un entramado de mayor complejidad que explicaremos al detalle cómo es el sistema que decidirá a los 24 equipos que participarán del certamen a partir del 12 de junio del año próximo.

Eliminatorias Eurocopa 2020

Por esta vía accederán 20 de los 24 integrantes del certamen continental. Se clasificarán directamente a la Eurocopa los dos primeros equipos de cada grupo. Se eliminó el sistema de repechaje que previamente se utilizaba para las clasificaciones europeas.

Clasificados: Bélgica, Italia, Rusia, Polonia, Ucrania, España, Turquía, Francia, Inglaterra, República Checa, Finlandia y Suecia.

Grupo A

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Inglaterra (C)18760133627
República Checa (C)15750213103
Kosovo11732213121
Bulgaria37034517-12
Montenegro38035322-19

Partidos pendientes

  • Kosovo-Inglaterra
  • Bulgaria-República Checa

Grupo B

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Ucrania (C)19761015213
Portugal14742120614
Serbia13741215150
Luxemburgo47115714-7
Lituania 18017525-20

Partidos pendientes:

  • Serbia-Ucrania
  • Luxemburgo-Portugal

Grupo C

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Alemania (C)18760124618
Holanda (C)16751119712
Irlanda del Norte137412871
Bielorrusia48116416-12
Estonia17016221-19

Partidos pendientes:

  • Países Bajos-Estonia
  • Alemania-Irlanda del Norte

Grupo D

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Dinamarca15743022517
Suiza1474211358
Irlanda127331642
Georgia88224711-4
Gibraltar07007225-23

Partidos pendientes:

  • Irlanda-Dinamarca
  • Gibraltar-Suiza

Grupo E

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Croacia (C)17852117710
Hungría12740389-1
Gales117322862
Eslovaquia10731311110
Azerbaiyán17016516-11

Partidos pendientes:

  • Gales-Hungría
  • Eslovaquia-Azerbaiyán

Grupo F

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
España (C)23972026521
Suecia (C)18953120911
Noruega14935117107
Rumania14942317107
Islas Feroe39108427-23
Malta39108225-23

Partidos pendientes:

  • Suecia-Islas Feroe
  • España-Rumania
  • Malta Noruega

Grupo G

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Polonia (C)22971115312
Austria (C)19961219811
Eslovenia1494231486
Israel1193241617-1
Macedonia1193241113-2
Letonia09009228-26

Partidos pendientes:

  • Polonia-Eslovenia
  • Letonia-Austria
  • Macedonia-Israel

Grupo H

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Francia (C)22971123617
Turquía (C)20962116313
Islandia16951312102
Albania13941416124
Andorra49117318-15
Moldavia39108324-21

Partidos pendientes:

  • Moldavia-Islandia
  • Andorra-Turquía
  • Albania-Francia

Grupo I

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Bélgica (C)27990034232
Rusia (C)21970228820
Escocia1294051318-5
Chipe10931514140
Kazajistán1093151214-2
San Marino09009146-45

Partidos pendientes:

  • Bélgica-Chipe
  • San Marino-Rusia
  • Escocia-Kazajistán

Grupo J

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Italia (C)27990028325
Finlandia (C)1896031587
Grecia1193241013-3
Bosnia10931517170
Armenia1093151316-3
Liechtenstein29027228-26

Partidos pendientes:

  • Liechtenstein-Bosnia y Herzegovina
  • Italia-Armenia
  • Grecia-Finlandia

Playoffs

Los ganadores de cada grupo de cada una de las divisiones (A, B, C o D) de la Liga de las Naciones de la UEFA 2018-2019 tendrán una segunda oportunidad de clasificar a la Eurocopa 2020, siempre que no accedan directamente por intermedio de las Eliminatorias convencionales.

En caso de que un país consiga el boleto en la ronda eliminatoria, la siguiente selección mejor clasificada en su división (A, B, C o D) en la Liga de Naciones ocupará su lugar.

Cuatro equipos lucharán por el único pasaje que cada división otorga para la Euro 2020. El formato será un cuadro convencional de semifinales y final, ambas instancias a un único partido. Los encuentros se celebrarán entre el 26 y el 31 de marzo de 2020.

Liga A

Ganadores de grupo: Países Bajos, Suiza, Portugal e Inglaterra

Ránking: Portugal, Países Bajos, Inglaterra, Suiza, Bélgica, Francia, España, Italia, Croacia, Polonia, Alemania e Islandia.

Liga B

Ganadores de grupo: Ucrania, Suecia, Bosnia y Herzegovina y Dinamarca

Ránking: Bosnia y Herzegovina, Ucrania, Dinamarca, Suecia, Rusia, Austria, Gales, República Checa, Eslovaquia, Turquía, Irlanda e Irlanda del Norte.

Clasificados a playoffs: Bosnia.

Liga C

Ganadores de grupo: Escocia, Finlandia, Noruega y Serbia

Ránking: Escocia, Noruega, Serbia, Finlandia, Bulgaria, Israel, Hungría, Rumania, Grecia, Albania, Montenegro, Chipre, Estonia, Eslovenia y Lituania.

Clasificados a playoffs: Escocia y Noruega.

Liga D

Semifinales: Georgia vs Bielorrusia y Macedonia vs Kosovo

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Fútbol

Ceder la pelota como sistema para independizarse de Messi

La Argentina venció a Brasil por 1-0 en el anteúltimo amistoso del año y dejó un recado pragmático

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Festejo argentina contra Brasil

El Messi combativo de la Copa América mantuvo su lugar y sus características en Riad. Lejos del póster, se arremanga y se transforma. Puede dejar en el camino a dos rivales y meter un pase delicioso, pero también ser la primera referencia en el retroceso. Puede marcar, de penal, de tiro libre, o de rebote. Pero también puede ser simplemente un conductor, el eje en las salidas rápidas para asociarse con los mediocentros o con el punta de turno (Lautaro Martínez, en este caso). En Arabia Saudita, la Argentina ganó el clásico ante Brasil por 1-0, con Messi como autor del único tanto del encuentro (69 gritos con la albiceleste). Y con un recado pragmático de este grupo que en pocos meses dejará de ser parte de la transición para mutar en una realidad que deberá buscar un lugar en Qatar 2022: ceder la pelota como sistema también puede dar resultado. Una idea que bien podría ser parte del proceso de independencia.

Fue un partido de momentos. De cuartos de hora que se fueron repartiendo a discreción. Con Brasil como el claro dominador de las acciones, pero con un buen partido de la selección de Lionel Scaloni en todas sus líneas. Más allá de algunas desatenciones de Esteban Andrada y los centrales (en los primeros minutos no solo le regalaron oportunidades a los delanteros rivales, sino que les obsequiaron un penal innecesario), la solidez y el buen trabajo físico fueron los estandartes de un grupo que necesitaba un triunfo así. El recambio y el golpe sobre la mesa en el clásico se necesitaban entre sí. Los pocos minutos de buenas acciones ofensivas fueron apenas un oasis albiceleste, pero, de todas formas, los hombres de ataque estuvieron lejos de desentonar. El esfuerzo de Martínez (cerca del final falló su gran oportunidad) se completó con un Messi que trató de sacar ventaja por la derecha y con un mediocampo que tuvo a Lucas Ocampos en buena forma. No hay forma de encontrar lirismo en un planteo así, pero sí rescatar cierta madurez. Un esfuerzo que tiene su premio en el triunfo.

Si la posesión fue de Brasil, los remates al arco fueron de la Argentina. Brasil tuvo la pelota (66%), pero no generó peligro. La Argentina cedió el control del balón (34% de posesión y apenas 288 pases contra los 564 del rival), pero puso a los brasileños contra las cuerdas, con Alisson como figura al controlar las intervenciones de pelota parada. Sin tanto juego asociado, la pelota detenida fue el arma que utilizó la selección para buscar lastimar. Eso sí, la idea de Scaloni tuvo un costo que puede costar alto en otras circunstancias: estuvo cerca de las 30 faltas, duplicando al rival. Una luz roja que no se puede dejar pasar por alto para choques con árbitros menos permisivos. Algo está claro: lejos de pensar en neutralizar a Brasil y sentirse inferior, la Argentina sí prefirió no tomar el protagonismo del partido, bajarse del cartel y ponerse el overol.

Sin brillar, pero dejando buenas sensaciones, la selección disfrutó del regreso de Messi (suspendido por sus dichos contra la Conmebol, tras el partido ante Chile en el duelo del tercer puesto de la Copa América 2019) con una siempre necesaria victoria superclásica. Un triunfo que suele dar aire y cambiar los ánimos. El combinado de Scaloni venció al vigente campeón de América con el tanto de la Pulga y dejó Medio Oriente con una sonrisa. El joven combinado, apuntalado por el astro, mostró una versión seria y fiable. Un clásico frente a Brasil siempre es especial y la Argentina redondeó una buena actuación en Riad. El brillo se lo demandarán cuando el recambio acumule los kilómetros necesarios de rodaje.

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