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Fútbol

Olivier Ntcham: el héroe negro que silenció al racismo

El volante francés del Celtic sentenció un duelo caliente ante Lazio con un gol en el minuto 95

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Celtic vs. Lazio

El valor que le dan en Glasgow contextualiza lo que significó el partido. Un encuentro de la fecha 4 del grupo E de la Europa League que dejó de ser un rutinario compromiso en el calendario para marcar a gran parte del pueblo escocés: Celtic caía por la mínima ante Lazio desde los 7 minutos (Ciro Inmobile), pero la reacción desató una noche increíble en Roma y James Forrest (a los 38) y el francés Jules Olivier Ntcham (a los 95) firmaron la remontada.

“¿En qué lugar puedo ubicar este resultado? Justó detrás del triunfo 2-1 ante Barcelona, en Parkhead, en la Champions de 2012. Esto está casi a la par, ganar en Roma, jugar contra un equipo que está en gran forma. Todo fue una noche increíble”, disparó Neil Lennon, el entrenador de Celtic. El escenario le dio épica y el gol in extremis hizo el resto: Ntcham se llevó el dedo a la boca y silenció a los ultras que lo habían atacado por su color de piel durante todo el partido. Fue la reivindicación del héroe negro. El goleador que silenció al racismo.

La primera victoria de la historia de Celtic sobre un equipo italiano (en suelo italiano) tuvo el cierre perfecto. “Todos los fanáticos pueden estar orgullos del triunfo”, señaló el volante galo que se transformó en la figura inesperada. No solo por su gol y por su llamado al silencio de los xenófobos de Lazio sino que también por su acrobacia posterior. Una voltereta que muchos leyeron como la simulación de la caída de Benito Mussolini en Piazzale Loreto, donde fue ahorcado. Una hipótesis periodística algo rebuscada pero que tiene conexión con la bandera que apareció en las tribunas del Celtic Park en el partido de ida: después del saludo fascista realizado por los fanáticos de Lazio en las calles de Glasgow, los escoceses respondieron con una bandera en la que aparecía Mussolini colgado junto a la frase “Follow your leader” (“Sigan a su líder”).

Días después, Alessandra Mussolini, nieta del Duce, le apuntó a los hinchas de Celtic y pidió sanciones: “Quien expone la foto el diseño de mi abuelo boca abajo comete un acto de violencia que debe ser perseguido”. La respuesta en un partido de la Premier escocesa fue simple, al pie: una bandera que decía “Alessandra vaffanculo”.

“Todo es posible”, tituló el Herald Scotland después de un 2-1 que deja a los verdiblancos con el primer lugar del grupo y con la clasificación asegurada a la siguiente etapa del segundo torneo continental. “Todos lo disfrutamos. Todos estamos muy contentos y orgullosos de hacer lo que hicimos”, dijo Ntcham, esquivando cualquier mención a su celebración.

Tras salir de Le Havre con destino a Manchester City, su carrera recién empezó a tener rodaje en Genoa, donde sumó minutos entre 2015 y 2017. Ya para el verano boreal de 2017, el juvenil nacido en Longjumeau se mudó a Escocia a cambio 4.5 millones de libras y un contrato de cuatro años. Pero su día de gloria llegó recién dos años después. La noche del 7 de noviembre de 2019, con el combo gol-gesto-pirueta. Una celebración que estuvo cerca de dejarle secuelas físicas. Aunque su explicación también pueda servir como excusa para esquivar la polémica: “Creo que me resbalé”.

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Fútbol

Fuera de juego: Brian Fernández fue despedido por la MLS

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Brian Fernandez

Tras poco más de un mes de haber entrado al Programa de abusos de sustancias (SABH, por sus siglas en inglés), la MLS decidió ponerle punto final al contrato de Brian Fernández: le rescindió el contrato y lo desvinculó de Portland Timbers. El delantero, de 25 años, había ingresado voluntariamente al programa, por lo que se desconoce si el despido fue por incumplimiento o si existen otros motivos. El escueto comunicado oficial tiene solo dos líneas y solo anuncia la rescisión y la baja en la lista de buena fe de los Timbers.

Su llegada a Portland: tiempos de esperanza

La carrera de Brian: goles e indisciplina

Delantero veloz, punzante. Sus inicios en Defensa y Justicia despertaron el interés en el fútbol argentino. Y su salto (lógico) a Racing lo dejaba en la ruta perfecta hacia Europa. Pero todo se derrumbó el 10 mayo de 2015, cuando un control antidopaje en un Racing-River lo sacó del juego. Después se conoció que otro control, del partido ante Guaraní de Paraguay disputado el 7 de mayo, también dio positivo. En los dos casos apareció la misma droga social.

Recién volvió a jugar al fúbol dos años después, pero algunos actos de indisciplina lo terminaron dejando sin lugar en Racing. Y ahí empezó un recorrido que hasta hoy lo llevó a jugar en cuatro países fuera de la Argentina: primero pasó por Sarmiento de Junín (6 partidos), y después siguió su carrera por Metz de Francia (7 partidos), Unión La Calera de Chile (12 partidos y 11 goles), Necaxa (32 partidos y 18 goles) y Portland Timbers de la MLS (16 partidos y 11 goles en Liga, con un contrato de Jugador Designado). Un trotamundos que encontró fuera de su casa sus mejores rendimientos y que estaba renaciendo gracias a sus actuaciones en los últimos tres destinos. Cuando parecía que el ingreso al programa de la MLS era solo un paréntesis para recuperarse, un par de semanas después todo volvió a derrumbarse. Y ahora se abre una incógnita para 2020.

Más allá de que tanto él como la MLS destacaron que su ingreso al programa fue voluntario, fuentes de Estados Unidos (sitios como ProSoccerUSA, entre otros) señalan que los problemas de Fernández habrían empezado mucho antes del ingreso y que durante el programa habría mostrado un comportamiento “poco profesional”, con sesiones de capacitaciones a las que no habría concurrido.

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Fútbol

Eurocopa 2020: ¿Cómo es el sistema de clasificación?

Claves para entender el nuevo formato.

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La Eurocopa 2020 será un certamen histórico: la máxima competición de selecciones del Viejo Continente se celebrará en doce sedes. Glasgow, Dublin, Copenhague, Budapest, Bucarest, Bilbao, Ámsterdam, San Petersburgo, Roma, Múnich, Bakú y Londres serán las ciudades que recibirán al torneo itinerante.

Además de la revolucionaria organización, la clasificación también sufrió modificaciones sustanciales a partir del debut de la Liga de las Naciones de la UEFA. Las eliminatorias ofrecen un entramado de mayor complejidad que explicaremos al detalle cómo es el sistema que decidirá a los 24 equipos que participarán del certamen a partir del 12 de junio del año próximo.

Eliminatorias Eurocopa 2020

Por esta vía accederán 20 de los 24 integrantes del certamen continental. Se clasificarán directamente a la Eurocopa los dos primeros equipos de cada grupo. Se eliminó el sistema de repechaje que previamente se utilizaba para las clasificaciones europeas.

Clasificados: Bélgica, Italia, Rusia, Polonia, Ucrania, España, Turquía, Francia, Inglaterra, República Checa, Finlandia y Suecia.

Grupo A

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Inglaterra (C)18760133627
República Checa (C)15750213103
Kosovo11732213121
Bulgaria37034517-12
Montenegro38035322-19

Partidos pendientes

  • Kosovo-Inglaterra
  • Bulgaria-República Checa

Grupo B

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Ucrania (C)19761015213
Portugal14742120614
Serbia13741215150
Luxemburgo47115714-7
Lituania 18017525-20

Partidos pendientes:

  • Serbia-Ucrania
  • Luxemburgo-Portugal

Grupo C

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Alemania (C)18760124618
Holanda (C)16751119712
Irlanda del Norte137412871
Bielorrusia48116416-12
Estonia17016221-19

Partidos pendientes:

  • Países Bajos-Estonia
  • Alemania-Irlanda del Norte

Grupo D

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Dinamarca15743022517
Suiza1474211358
Irlanda127331642
Georgia88224711-4
Gibraltar07007225-23

Partidos pendientes:

  • Irlanda-Dinamarca
  • Gibraltar-Suiza

Grupo E

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Croacia (C)17852117710
Hungría12740389-1
Gales117322862
Eslovaquia10731311110
Azerbaiyán17016516-11

Partidos pendientes:

  • Gales-Hungría
  • Eslovaquia-Azerbaiyán

Grupo F

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
España (C)23972026521
Suecia (C)18953120911
Noruega14935117107
Rumania14942317107
Islas Feroe39108427-23
Malta39108225-23

Partidos pendientes:

  • Suecia-Islas Feroe
  • España-Rumania
  • Malta Noruega

Grupo G

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Polonia (C)22971115312
Austria (C)19961219811
Eslovenia1494231486
Israel1193241617-1
Macedonia1193241113-2
Letonia09009228-26

Partidos pendientes:

  • Polonia-Eslovenia
  • Letonia-Austria
  • Macedonia-Israel

Grupo H

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Francia (C)22971123617
Turquía (C)20962116313
Islandia16951312102
Albania13941416124
Andorra49117318-15
Moldavia39108324-21

Partidos pendientes:

  • Moldavia-Islandia
  • Andorra-Turquía
  • Albania-Francia

Grupo I

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Bélgica (C)27990034232
Rusia (C)21970228820
Escocia1294051318-5
Chipe10931514140
Kazajistán1093151214-2
San Marino09009146-45

Partidos pendientes:

  • Bélgica-Chipe
  • San Marino-Rusia
  • Escocia-Kazajistán

Grupo J

SelecciónPuntosJugadosGanadosEmpatadosPerdidosGoles a favorGoles en contraDiferencia
Italia (C)27990028325
Finlandia (C)1896031587
Grecia1193241013-3
Bosnia10931517170
Armenia1093151316-3
Liechtenstein29027228-26

Partidos pendientes:

  • Liechtenstein-Bosnia y Herzegovina
  • Italia-Armenia
  • Grecia-Finlandia

Playoffs

Los ganadores de cada grupo de cada una de las divisiones (A, B, C o D) de la Liga de las Naciones de la UEFA 2018-2019 tendrán una segunda oportunidad de clasificar a la Eurocopa 2020, siempre que no accedan directamente por intermedio de las Eliminatorias convencionales.

En caso de que un país consiga el boleto en la ronda eliminatoria, la siguiente selección mejor clasificada en su división (A, B, C o D) en la Liga de Naciones ocupará su lugar.

Cuatro equipos lucharán por el único pasaje que cada división otorga para la Euro 2020. El formato será un cuadro convencional de semifinales y final, ambas instancias a un único partido. Los encuentros se celebrarán entre el 26 y el 31 de marzo de 2020.

Liga A

Ganadores de grupo: Países Bajos, Suiza, Portugal e Inglaterra

Ránking: Portugal, Países Bajos, Inglaterra, Suiza, Bélgica, Francia, España, Italia, Croacia, Polonia, Alemania e Islandia.

Liga B

Ganadores de grupo: Ucrania, Suecia, Bosnia y Herzegovina y Dinamarca

Ránking: Bosnia y Herzegovina, Ucrania, Dinamarca, Suecia, Rusia, Austria, Gales, República Checa, Eslovaquia, Turquía, Irlanda e Irlanda del Norte.

Clasificados a playoffs: Bosnia.

Liga C

Ganadores de grupo: Escocia, Finlandia, Noruega y Serbia

Ránking: Escocia, Noruega, Serbia, Finlandia, Bulgaria, Israel, Hungría, Rumania, Grecia, Albania, Montenegro, Chipre, Estonia, Eslovenia y Lituania.

Clasificados a playoffs: Escocia y Noruega.

Liga D

Semifinales: Georgia vs Bielorrusia y Macedonia vs Kosovo

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Fútbol

Ceder la pelota como sistema para independizarse de Messi

La Argentina venció a Brasil por 1-0 en el anteúltimo amistoso del año y dejó un recado pragmático

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Festejo argentina contra Brasil

El Messi combativo de la Copa América mantuvo su lugar y sus características en Riad. Lejos del póster, se arremanga y se transforma. Puede dejar en el camino a dos rivales y meter un pase delicioso, pero también ser la primera referencia en el retroceso. Puede marcar, de penal, de tiro libre, o de rebote. Pero también puede ser simplemente un conductor, el eje en las salidas rápidas para asociarse con los mediocentros o con el punta de turno (Lautaro Martínez, en este caso). En Arabia Saudita, la Argentina ganó el clásico ante Brasil por 1-0, con Messi como autor del único tanto del encuentro (69 gritos con la albiceleste). Y con un recado pragmático de este grupo que en pocos meses dejará de ser parte de la transición para mutar en una realidad que deberá buscar un lugar en Qatar 2022: ceder la pelota como sistema también puede dar resultado. Una idea que bien podría ser parte del proceso de independencia.

Fue un partido de momentos. De cuartos de hora que se fueron repartiendo a discreción. Con Brasil como el claro dominador de las acciones, pero con un buen partido de la selección de Lionel Scaloni en todas sus líneas. Más allá de algunas desatenciones de Esteban Andrada y los centrales (en los primeros minutos no solo le regalaron oportunidades a los delanteros rivales, sino que les obsequiaron un penal innecesario), la solidez y el buen trabajo físico fueron los estandartes de un grupo que necesitaba un triunfo así. El recambio y el golpe sobre la mesa en el clásico se necesitaban entre sí. Los pocos minutos de buenas acciones ofensivas fueron apenas un oasis albiceleste, pero, de todas formas, los hombres de ataque estuvieron lejos de desentonar. El esfuerzo de Martínez (cerca del final falló su gran oportunidad) se completó con un Messi que trató de sacar ventaja por la derecha y con un mediocampo que tuvo a Lucas Ocampos en buena forma. No hay forma de encontrar lirismo en un planteo así, pero sí rescatar cierta madurez. Un esfuerzo que tiene su premio en el triunfo.

Si la posesión fue de Brasil, los remates al arco fueron de la Argentina. Brasil tuvo la pelota (66%), pero no generó peligro. La Argentina cedió el control del balón (34% de posesión y apenas 288 pases contra los 564 del rival), pero puso a los brasileños contra las cuerdas, con Alisson como figura al controlar las intervenciones de pelota parada. Sin tanto juego asociado, la pelota detenida fue el arma que utilizó la selección para buscar lastimar. Eso sí, la idea de Scaloni tuvo un costo que puede costar alto en otras circunstancias: estuvo cerca de las 30 faltas, duplicando al rival. Una luz roja que no se puede dejar pasar por alto para choques con árbitros menos permisivos. Algo está claro: lejos de pensar en neutralizar a Brasil y sentirse inferior, la Argentina sí prefirió no tomar el protagonismo del partido, bajarse del cartel y ponerse el overol.

Sin brillar, pero dejando buenas sensaciones, la selección disfrutó del regreso de Messi (suspendido por sus dichos contra la Conmebol, tras el partido ante Chile en el duelo del tercer puesto de la Copa América 2019) con una siempre necesaria victoria superclásica. Un triunfo que suele dar aire y cambiar los ánimos. El combinado de Scaloni venció al vigente campeón de América con el tanto de la Pulga y dejó Medio Oriente con una sonrisa. El joven combinado, apuntalado por el astro, mostró una versión seria y fiable. Un clásico frente a Brasil siempre es especial y la Argentina redondeó una buena actuación en Riad. El brillo se lo demandarán cuando el recambio acumule los kilómetros necesarios de rodaje.

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