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Fútbol

Independiente del Valle: el club del futuro disfruta su presente

Su primera copa internacional no es casualidad.

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Independiente del Valle es el nuevo estigma del fútbol argentino. En 2016 se convirtió en uno de los tres equipos que eliminó al River de Marcelo Gallardo en un duelo de eliminación directa y truncó el sueño de la séptima Libertadores de Boca en La Bombonera. En la actual Sudamericana, borró a Unión en la primera fase, dejó afuera a Independiente en cuartos de final y le impidió a Colón conquistar el primer título de su historia. Apenas Banfield, en la fase previa de la edición 2018 del certamen más importante de América, pudo imponerse a la bestia negra que representa el club ecuatoriano.

Una década después de su primer ascenso a la máxima categoría de su país, el Matagigantes conquistó la Copa Sudamericana en un escenario de máxima adversidad: 40.000 hinchas Sabaleros habían transformado la Nueva Olla en una embajada del Cementerio de los Elefantes. En el camino hasta su consagración quedaron el Tatengue, Universidad Católica, Caracas, Independiente y Corinthians. Los goles de Luis Fernando León, Jhon Jairo Sánchez y Cristian Dájome construyeron la victoria de los Rayados, un triunfo que corona su proyecto à la europea.

Los clubes del fútbol sudamericano afrontan un desafío permanente: seguir siendo competitivos ante la amenaza constante de los poderosos europeos que inevitablemente le extirparán a sus joyas, cada vez más jóvenes, cada vez más precoces. Ante el éxodo de cada mercado, la respuesta está en encontrar un modelo sostenible basado en una producción incesante. Independiente del Valle, con un único sobreviviente de aquel equipo que sucumbió frente a Atlético Nacional en la final de la Libertadores 2016, lo sabe.

Los Rayados asumieron que la única solución era enfocarse en la formación y darle máxima prioridad a la promoción de sus talentos. El club se convirtió en el principal semillero de Ecuador: cada equipo del país tiene a un jugador formado en sus inferiores y la Selección se alimenta de su talento.

Como corolario de su filosofía, Independiente disfruta de su propio éxito. Durante la última década conquistaron 26 copas nacionales y 3 internacionales con sus categorías formativas, una tendencia que se tradujo en el primer equipo de un club que alcanzó tres definiciones continentales en los últimos tres años: además de la Libertadores y la Sudamericana, disputó la definición de la edición 2018 de la Copa Libertadores Sub 20.

Doce jugadores nacidos en sus entrañas forman parte del plantel actual, seis participaron del duelo frente a Colón y cuatro fueron titulares. El capitán Luis Fernando León, el único sobreviviente de la final de 2016, fue quien marcó el 1-0 bajo el diluvio paraguayo en la Nueva Olla.

Podrían haber sido más integrantes surgidos de inferiores pero sus últimas gemas emigraron antes de tiempo. Gonzalo Plata se marchó al Sporting Lisboa después de apenas trece partidos en el club y una sobresaliente actuación con la Sub 20 de Ecuador campeona del Sudamericano que finalizó en la tercera posición del campeonato mundial de la categoría. Plata fue el Balón de Bronce de aquel torneo.

Moisés Ramírez (Real Sociedad B), Stiven Plaza (Real Valladolid) y Jordan Rezabala (Xolos de Tijuana) siguieron caminos similares a Plata. Plata, Plaza y Rezabala también fueron protagonistas de la campaña del Sub 20 Rayado en la Libertadores.

Para perfeccionar su identidad, Independiente firmó en diciembre de 2015 una alianza con la Academia Aspire de Qatar: “Hemos venido hablando con Aspire hace tiempo y las conversaciones se intensificaron. Hemos viajado a España en donde se firmó el convenio por un tiempo de tres años, durante los cuales nos beneficiaremos de la experiencia que tiene la academia en la especialización de las categorías formativas, para realizar intercambios de ideas y por supuesto recibir capacitación de los mejores profesores de formativas del mundo, para mejorar las bases que son nuestro mayor tesoro”, explicó el presidente Franklin Tello.

La academia con sede en Doha fue fundada en 2004. Es una agencia independiente financiada por el gobierno qatarí para identificar talentos excepcionales. El proyecto, especialmente enfocado en el Mundial de Qatar 2022, entregó sus primeros réditos en 2014 cuando el combinado nacional Sub 20 fue campeón del certamen continental asiático.

Como parte del convenio, el español Miguel Ángel Ramírez aterrizó a mediados de 2018 en la región de Sangolquí para coordinar las divisiones inferiores del club que cuenta con un estadio para 7.000 fanáticos en una ciudad de 8000 mil habitantes a media hora de Quito. Un trotamundos que, después de seis años en Aspire y tras dirigir a la Sub 17 qatarí, cruzó el mundo: “Me marché porque entendí que ya había finalizado una etapa y quería retos nuevos. Fueron 6 años muy intensos, de muchos viajes, competiciones internacionales. Pero decidí volver a hacer la maleta, como un día al salir de Las Palmas, y buscar otra aventura, otro país, otra cultura”.

El centro de Alto Rendimiento de Independiente en Chillo Jijón se convirtió en una referencia continental. 120 jóvenes viven en un complejo de primer nivel. En la misma sede entrenan todos los equipos negriazules, desde la Sub 12 hasta el actual campeón sudamericano. También todos juegan con idéntico estilo y sistema para acostumbrar a sus jóvenes a la propuesta de su primer equipo.

“El jugador ecuatoriano es talentoso, con un perfil físico impresionante, pero hay más talento que hábito. Creo que hay que ordenarles, también sus vidas, para que puedan exponenciar todas las cualidades físicas y técnicas que poseen”, explicó Ramírez en una entrevista con Marca.

El joven entrenador asumió la conducción de Independiente del Valle cuando su compatriota Ismael Rescalvo anunció su marcha a Emelec en mayo. Con apenas 35 años, el grancanario fue designado como su sucesor: “Me pidieron que asuma de manera interina y hasta que puediera llegar el nuevo cuerpo técnico, pero finalmente decidieron que la mejor opción es que yo liderase la dirección técnica. Que hayan tomado esta decisión habla de reconocimiento, de creer de verdad en los procesos y no en el corto-placismo”.

Michel Deller, su dueño y propietario también de la franquicia de KFC en Ecuador, adquirió el club hace once años junto a un grupo de amigos: “Veíamos la posibilidad de quedar con una mayor estructura, principalmente formativa, y tener un club que trabajara en la parte social, en el desarrollo intelectual y humano de los jugadores, de nuestros jugadores, transmitiendo al mismo tiempo distintos valores a la comunidad y al país. Decidimos que ese era nuestro rol y vimos que había espacio para un club diferente. Un club que proponía algo diferente”, confesó a ESPN.

En 2019, el año de su consagración sudamericana, Independiente del Valle ratificó su modelo: de los cinco millones de dólares que la dirigencia invirtió durante la temporada, el 30% fue destinado a sus inferiores.

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Fútbol

Lado Baldo S01E01: Los días de Román

Juan Román Riquelme hizo gozar durante tres años al Villarreal de España.

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Juan Román Riquelme es el mejor jugador de la historia del Villarreal. Mientras combate en otras trincheras, viajamos al pasado para recorrer aquellos años inolvidables. 

Invitados

Rodolfo Arruabarrena, referente histórico del Villarreal que compartió equipo con Riquelme. 

Javier Pérez (@javperez11), periodista de El País. 

Abrahán Guirao (@TurboLover1984), integrante del podcast Riquelmes y Morlanes (@RiquelMorlanes). 

Unai Macias (@UnaiMacias), periodista e integrante del podcast Riquelme y Morlanes (@RiquelMorlanes). 

Los momentos inolvidables de Román en Villarreal:

La venganza de Román: Villarreal 3-0 Barcelona, un taco increíble para asistir a Diego Forlán

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Fútbol

El desembarco del súper-agente Bragarnik en el fútbol español

El representante argentino compró Elche, un club endeudado pero con un buen activo futbolístico

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Bragarnik

El escueto comunicado de prensa no dice mucho más que las formalidades del caso, pero resulta suficiente para darle el puntapié inicial a un nuevo proyecto en el fútbol español. “El Elche CF SAD comunica a todos los accionistas y a los aficionados en general que TENAMA INVERSIONES SL y SCORE CLUB 2019 SL, grupo inversor liderado por el empresario argentino Christian Bragarnik, han cerrado el acuerdo sobre la compraventa del paquete accionarial mayoritario del club. Con la mencionada operación, ambas partes esperan dotar al Elche CF SAD de los recursos necesarios para la estabilidad y crecimiento del Club”, cuentan. Así, se confirmó el desembarco: el súper-agente del fútbol argentino abrió sus oficinas en el sudeste ibérico.

El acuerdo se selló en las primeras horas de diciembre, pero la negociación se inició en el verano europeo y tuvo un punto llamativo en septiembre, en la previa de un partido de la selección argentina en Elche: Bragarnik apareció en un palco privado del estadio Martínez Valero junto a Daniel Angelici, presidente de Boca.

Por entonces, se sabía que el poderoso agente llevaba varias semanas en España negociando su entrada al club de Alicante. El hombre que llevó a Diego Maradona a Dorados de Sinaloa y que influyó en la posterior contratación por parte de Gimnasia y Esgrima se juntó con José Sepulcre, el máximo accionista del club ilicitano, y fue tejiendo una alianza hasta llegar al acuerdo definitivo. Eso sí, en el mercado de pases ya había dado un primer paso futbolístico: llevó al paraguayo Danilo Ortíz (exRacing, Godoy Cruz, Banfield y Dorados) con un acuerdo de “mínimo costo salarial” y “sin comisiones de por medio, y colaboró con dos millones de euros para poder inscribir el plantel en las oficinas de la Liga. Un claro mensaje de quién se hacía cargo de las contrataciones y el artilugio perfecto para saltar el control económico impuesto sobre el club de Segunda división.

Los principales reportes de la prensa española destacan una operación de 22 millones de euros por el 70% de las acciones de Sepulcre y el supuesto acuerdo ante dos causas que ponían en jaque la economía del club: la posible decisión de recuperación de dinero público de la Comisión Europea (4.1 millones de euros) y la causa judicial con la mercantil Eventos Petxina, que hasta noviembre tenía el derecho del 50% de los traspasos de Elche.

La gran incóngita es si Bragarnik llega solo junto al abogado Ricardo Pini (estuvo cerca de comprar Girona en 2015) o si también se suma Angelici como socio del grupo Score Club 2019. Este último termina su mandato como presidente de Boca este año y quedaría libre de poder sumarse al proyecto. Algo está claro: ya no causaría sorpresa.

Hoy con traje de “súper-agente” y ya con un pie en España, la carrera de Bragarnik tuvo su clic desde un videoclub, más allá de haber tenido un contacto efímero con el fútbol de ascenso, donde integró planteles e hizo inferiores como un volante de marca que sufría de las continuas lesiones. Trabajó en un supermercado chino, fue telefonista en una red de farmacias y después tuvo un videoclub, donde grababa partidos enteros y contaba con una envidiable videoteca. Un día armó un video de un jugador para un representante y después no paró más.

¿Qué objetivos tiene Bragarnik a corto plazo? El club necesita oxígeno en sus arcas y algo más de puntos en la tabla de Segunda. Al momento de la compra, Elche marcha séptimo, 27 puntos y a 12 del líder Cádiz. En la división de plata hay cierta paridad en el primer pelotón, con Almería, Huesca, Fuenlabrada y los siempre complicados Girona y Zaragoza dando pelea. Atrás de ese grupo está Elche, que tendría apuntar a tres o cuatro contrataciones clave durante el mercado invernal para apuntarle al ascenso o, al menos, a los playoffs (suben directo los dos primeros y del 3° al 6° buscan una tercera plaza).

Con el arribo de Bragarnik se produce la segunda inversión argentina en 2019 en el fútbol de España. El primero fue Antonio Caselli, quien tomó las riendas del Burgos CF, de Segunda B. Caselli desembarcó a mitad de 2019 y el consejo ya está presidido por Franco, su hijo. En la última asamblea no solo aprobaron el ejercicio anterior sino que también dieron luz verde al presupuesto más ambicioso de la historia reciente del club. Caselli invertirá 4.3 millones de euros y construirá una ciudad deportiva, con cinco canchas de fútbol, un gimnasio, un centro médico, un hotel y un restaurante. El Burgos, desde la tercera división, también quiere hacer ruido con una abultada billetera albiceleste.

Imperio Bragarnik: el informe especial de TyC Sports

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Fútbol

Flamengo campeón: el mundo en dos jugadas

El Mengao consiguió su segunda Copa Libertadores en una definición dramática.

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Si Flamengo iba a conquistar la segunda Copa Libertadores de su historia, exactamente 38 años después de ganar la primera, tenía que ser así. Si River, la dinastía sudamericana del último lustro, iba a perder una final tenía que ser así. El Millonario de Marcelo Gallardo maniató al indomable Mengao de Jorge Jesús, lo redujo a su mínima expresión, Rafael Santos Borré capitalizó un error defensivo y durante 89 minutos construyó méritos para quedarse con su quinto trofeo continental.

Pero Flamengo obró el milagro: su peor jugador de la tarde convirtió dos goles en tres minutos. Las dos dianas de Gabriel Barbosa, Gabigol para la ocasión, dinamitaron las ilusiones riverplatenses. El fútbol es así, lo sabe Filipe Luis y lo explicó a la perfección, sobre el campo de juego, ni bien consumada su consagración: “Jugamos muy mal, esa es la verdad. Si me preguntas si merecíamos la copa, tengo que ser honesto, diría que no. River hizo todo para ganarla, fue un gran equipo que nos cortaba todo, pero tal vez el destino tenía la gloria preparada para nosotros. Así es el fútbol”.

River borra a Flamengo

Marcelo Gallardo volvió a descifrar el antídoto para frustrar la ingeniería de un rival aplastante. La clásica presión alta de River interrumpió los circuitos de juego de un Flamengo que no tenía un plan alternativo. En cuatro meses, Jorge Jesús consiguió la utopía de afianzar una identidad que generalmente necesita más tiempo pero le faltaron semanas para diseñar un segundo sistema.

Las virtudes del Millonario desnudaron un sistema defensivo endeble que, sin la pelota ni la posibilidad de dominar a partir de la posesión, nunca resolvió la asfixiante presión alta riverplatense. Con las líneas adelantadas, River propuso duelos individuales en campo contrario para domar a los laterales e impedir su proyección. En una mitad de cancha atiborrada, Rafinha, Rodrigo Caio, Pablo Marí y Filipe Luis no encontraban desahogo. Los movimientos de salida habituales, con Willian Arāo metido entre los centrales abiertos para empezar a construir su avanzada, eran imposibles de ejecutar. El pelotazo en largo, fuera del libreto habitual, era la única solución.

Flamengo estaba incómodo pero no claudicaba: arriesgaba, sin éxito desde el fondo, jugada tras jugada. Sin embargo, le faltaba tensión, superado por el contexto, el escenario y principalmente por el rival. Todas las divididas eran de River. El carácter probado en múltiples finales, la mística construida durante el último lustro, marcaba la diferencia.

Mientras Rafinha duplicaba y triplicaba sus esfuerzos para superar líneas en conducción, la espalda de Filipe Luis era una invitación para un River que lastimaba por su flanco derecho. En el tercer ataque consecutivo por su sector llegó el gol en una jugada clásica del conjunto riverplatense: Enzo Pérez recuperó en tres cuartos, encaró y filtró un pase para Nacho Fernández que lanzó el centro atrás. Borré aprovechó la confusión de un área colmada de camisetas rubro-negras para recibir, girar y marcar el 1-0.

Con la ventaja en el marcador, River se adueñó definitivamente del trámite. Flamengo estaba desconcertado y no encontraba una solución. Jorge Jesús se enfurecía en el banco de suplentes porque Gabriel Barbosa no participaba pero era una víctima más de la superioridad Millonaria durante un primer tiempo en el que el Mengao no conseguía desplegar su arsenal ofensivo.

No fue un primer tiempo perfecto porque le faltó ser más incisivo. El despliegue descomunal de Exequiel Palacios, Nicolás De la Cruz y Borré condicionaba al Flamengo pero el equipo de Gallardo reprodujo las falencias ofensivas que evidenció durante todo el semestre: la ausencia de un creativo le impidió exprimir al máximo cada pérdida del elenco brasileño. Enzo Pérez, en una de las mejores producciones de su carrera, fue el metrónomo rojiblanco. Todo, como siempre durante el último año, pasaba por él.

River limitó y desdibujó a Flamengo pero le faltó pericia para liquidar a un rival al borde del nocaut. En un primer tiempo de guión similar a aquel clásico frente a Racing por la Superliga, al Millonario le faltó desplegar su versión más sanguinaria. Rodrigo Caio, Pablo Marí y Willian Arao sostuvieron una resistencia in extremis.

Diego como respuesta

El segundo tiempo ofreció un semblante similar aunque el desgaste de la incesante presión desplegada durante la primera etapa empezó a pasarle factura a un River que, aunque no producía en cantidad, tenía el partido bajo control. Parecía la tarde indicada para el gigante argentino cuando Franco Armani apareció en todo su esplendor para obrar su enésimo milagro ante Éverton Ribeiro en la primera jugada colectiva de Flamengo en todo el partido.

Para colmo, justo cuando Gerson empezaba a influir en el partido, el crack sufrió una lesión y tuvo que salir de la cancha. Era la peor noticia para Jorge Jesús: con su impresionante facilidad para proteger la pelota, había asumido el liderazgo de su equipo. Todas las señales eran negativas para Flamengo. Pero desde el banco emergió Diego, con sus 34 años a cuestas, y reescribió la historia.

El ex Juventus y Atlético Madrid hizo gala de su experiencia y jerarquía para asumir la conducción en el momento más caliente del partido, justo cuando la hinchada más numerosa del mundo empezaba a dudar. Bajo su dirección, apuntalado por Willian Arao, creció su equipo. Por primera vez, después de setenta minutos, Flamengo se instaló con consistencia en el campo contrario: Bruno Henrique recibía con ventaja de frente al arco y Éverton Ribeiro había encontrado a un socio que lo auxiliara en la gestación.

Mientras tanto, River empezaba a fundirse. Los últimos quince minutos, aunque con dificultades en el último tramo, el Mengao sometió a la formación de un Gallardo que no encontró respuestas en los cambios. Primero sacó a Nacho Fernández por Julián Álvarez, después confió en Lucas Pratto para ocupar el lugar de Borré y finalmente se vio forzado a reemplazar a Milton Casco con Paulo Díaz. Tal vez por primera vez en su ciclo, su mano fue contraproducente para un equipo que perdía cada vez más terreno.

“Nos faltó defendernos con la pelota de mejor manera y nada más. Estas son las derrotas que duelen, porque estuviste a nada de quedarte con el trofeo, y se te escapa. Y eso genera angustia. Nos ha tocado ganar muchas veces, y cuando te toca perder hay que saber hacerlo”, reflexionó después del partido.

Diego marcaba el pulso. Un pase en profundidad suyo y una arremetida de Bruno Henrique condicionaron a Enzo Pérez, amonestado a los 70′ después de otra infracción, un recurso sistemático para interrumpir la avanzada rival. Cinco minutos más tarde, Diego robó en campo propio y escaló hasta el área en una jugada que terminó con una chilena de Giorgian de Arrascaeta. Inmediatamente, siempre Diego, filtró un pase por la izquierda para encontrar a Gabriel Barbosa en soledad. Sin convicción, en una tarde para el olvido, lanzó un centro débil que terminó en frustración.

Gabriel Barbosa había sido el peor de los 87 minutos iniciales. Desconectado, fuera de tiempo, encarcelado por Javier Pinola y Lucas Martínez Quarta, casi no participó. Cada una de sus intervenciones terminaba en decepción. Su producción en la final parecía una frustración más en su carrera. Pero cuando ya nadie creía, Gabigol mantuvo intacta su fe, apareció por el segundo palo para empatar y aprovechó el primer error de la dupla central para el segundo.

Giorgian de Arrascaeta construyó el primer gol: le robó la pelota a Lucas Pratto en su propio campo y le sirvió el 1-1 a Gabigol después de una fantástica arremetida de Bruno Henrique. El delantero brasileño, reconvertido después de vivir toda una vida en el extremo izquierdo, fue merecidamente premiado como el mejor jugador de la Copa Libertadores.

El empate agónico hundió a un River sin reacción. Pinola falló en el cálculo ante un pelotazo de Diego y Gabigol, optimista como pocos, impuso su fortaleza física y castigó con un poderoso zurdazo que reescribió su historia, la historia de su club, en tres minutos. En su zurda vivía el milagro del Flamengo campeón.

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