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Segundo bloque

Copa Davis 2019: formato y equipos del histórico certamen que revolucionó Piqué

En Madrid, se juega un torneo innovador que busca captar al público joven.

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18 equipos. 7 días. 1 título. La revolucionaria Copa Davis que impulsó Gerard Piqué celebrará sus primeras finales en Madrid. Con 15.3 millones de euros en premios para los jugadores, un incremento sideral con respecto a la recompensa económica que recibían con el antiguo formato, cinco de los diez mejores jugadores del mundo estarán presentes en la Caja Mágica de la capital española para afrontar las finales. Piqué, a través de su empresa Kosmos, alcanzó un acuerdo con la Federación Internacional de Tenis (FIT) para rejuvenecer un certamen que coqueteaba con el olvido.

Los 18 países participantes se dividieron en seis grupos de tres conjuntos cada uno. Los seis líderes y los dos mejores segundos se clasificarán a los cuartos de final. En cada grupo se enfrentarán todos contra todos, en series mano a mano que se celebrarán en días consecutivos. Cada desafío estará constituido por tres puntos: dos singles y un dobles que se disputarán durante la misma jornada. Cada encuentro se definirán al mejor de tres sets, un cambio drástico con respecto al pasado.

Más allá del campeón, cuyo cada integrante se llevará una suma de 2.1 millones de euros, los cuatro semifinalistas conseguirán automáticamente un boleto rumbo a las finales del próximo certamen que también se disputará en Madrid.

Grupo A

PaísPuntosPartidosSets
Serbia1-03-06-0
Francia1-02-14-3
Japón0-21-53-10

Francia: Gael Monfils, Benoit Paire, Jo-Wilfried Tsonga, Pierre-Hugues Herbert y Nicolas Mahut. Capitán: Sebastien Grosjean.

Serbia: Novak Djokovic, Dusan Lajovic, Filip Krajinovic, Viktor Troicki y Janko Tipsarevic. Capitán: Nenad Zimonjic.

Japón: Yoshihito Nishioka, Yasutaka Uchiyama, Yuichi Sugita, Taro Daniel y BenMcLachlan. Capitán: Satoshi Iwabuchi.

Series

Francia 2-1 Japón

  • Jo-Wilfried Tsonga def. Yasutaka Uchiyama 6-2 6-1
  • Yoshihito Nishioka def. Gael Monfils 7-5 6-2
  • Pierre-Hugues Herbert / Nicolas Mahut def. Ben McLachian / Yasutaka Uchiyama 6-7 (4) 6-4 7-5

Serbia 3-0 Japón

  • Filip Krajinovic def. Yuichi Sugita 6-2 6-4
  • Novak Djokovic def. Yoshihito Nishioka 6-1 6-2
  • Janko Tipsarevic / Viktor Troicki def. Ben McLachlan / Yasutaka Uchiyama 7-6 (5) 7-6 (4)

21/11 Francia vs Serbia

Grupo B

PaísPuntosPartidosSets
España2-05-111-2
Rusia1-14-28-6
Croacia0-20-61-12

Croacia: Borna Coric, Borna Gojo, Ivan Dodig, Nikola Mektic y Mate Pavic. Capitán: Zeljko Krajan.

España: Rafael Nadal, Roberto Bautista Agut, Pablo Carreño Busta, Feliciano López y Marcel Granollers. Capitán: Sergi Bruguera.

Rusia: Karen Khachanov, Andrey Rublev y Evgeny Donskoy. Capitán: Shamil Tarpishchev.

Series

Rusia 3-0 Croacia

  • Andrey Rublev def. Borna Gojo 6-3 6-3
  • Karen Khachanov def. Borna Coric 6-7 (4) 6-4 6-4
  • Karen Khachanov / Andrey Rublev def. Ivan Dodig / Nikola Mektic 7-6 (3) 6-4

España 2-1 Rusia

  • Andrey Rublev def. Roberto Bautista Agut 3-6 6-3 7-6 (0)
  • Rafael Nadal def. Karen Khachanov 6-3 7-6 (9)
  • Marcel Granollers / Feliciano López def. Karen Khachanov / Andrey Rublev 6-4 7-6 (5)

España 3-0 Croacia

  • Roberto Bautista Agut def. Nikola Mektic 6-1 6-3
  • Rafael Nadal def. Borna Gojo 6-4 6-3
  • Marcel Granollers / Rafael Nadal def. Ivan Dodig / Mate Pavic 6-3 6-4

Grupo C

PaísPuntosPartidosSets
Alemania1-03-06-2
Argentina 1-13-38-6
Chile0-10-30-6

Argentina: Diego Schwartzman, Guido Pella, Leonardo Mayer, Horacio Zeballos y Máximo González. Capitán: Gastón Gaudio.

Alemania: Jan-Lennard Struff, Philipp Kohlschreiber, Dominik Koepfer, Kevin Krawietz y Andreas Mies. Capitán: Michael Kohimann.

Chile: Cristian Garín, Nicolás Jarry, Alejandro Tabilo, Marcelo Tomás Barrios Vera y Hans Podlipnik Castillo. Capitán: Nicolás Massú.

Partidos

Argentina 3-0 Chile

  • Guido Pella def. Nicolás Jarry 6-4 6-3
  • Diego Schwartzman def. Cristian Garín 6-2 6-2
  • Máximo González / Leonardo Mayer def. Nicolás Jarry / Hans Podlipnik Castillo 6-3 7-5

Alemania 3-0 Argentina

  • Philipp Kohlschreiber def. Guido Pella 1-6 6-3 6-4
  • Jan-Lennard Struff def. Diego Schwartzman 6-3 7-6 (8)
  • Kevin Krawietz / Andreas Mies def. Máximo González / Leonardo Mayer 6-7 (4) 7-6 (2) 7-6 (18)

21/11 Alemania vs Chile

Grupo D

PaísPuntosPartidosSets
Australia2-05-110-3
Bélgica1-13-37-7
Colombia0-21-54-11

Bélgica: David Goffin, Steve Darcis, Kimmer Coppejans, Joran Vliegen y Sander Gillé. Capitán: Johan Van Herck.

Australia: Alex de Minaur, Nick Kyrgios, John Millman, Jordan Thompson y John Peers. Capitán: Lleyton Hewitt.

Colombia: Daniel Elahi Galán, Santiago Giraldo, Alejandro González, Juan Sebastián Cabal y Robert Farah. Capitán: Pablo González.

Partidos

Bélgica 2-1 Colombia

  • Steve Darcis def. Santiago Giraldo 6-3 6-2
  • David Goffin def. Daniel Elahi Galán 3-6 6-3 6-3
  • Juan Sebastián Cabal / Robert Farah def. Sander Gillé / Joran Vliegen 6-7 (5) 6-4 7-6 (3)

Australia 3-0 Colombia

  • Nick Kyrgios def. Alejandro González 6-4 6-4
  • Alex de Minaur def. Daniel Elahi Galán 6-4 6-3
  • John Peers / Jordan Thompson def. Juan Sebastián Cabal / Robert Farah 6-3 3-6 7-6 (6)

Australia 2-1 Bélgica

  • Nick Kyrgios def. Steve Darcis 6-2 7-6 (9)
  • Alex de Minaur def. David Goffin 6-0 7-6 (4)
  • Sander Gillé / Joran Vliegen def. John Peers / Jordan Thompson 0-1 Ret.

Grupo E

PaísPuntosPartidosSets
Kazajistán1-02-15-2
Gran Bretaña1-02-15-3
Países Bajos0-22-45-10

Gran Bretaña: Dan Evans, Kyle Edmund, Andy Murray, Jamie Murray y Neal Skupski. Capitán: Leon Smith.

Kazajistán: Alexander Bublik, Mikhail Kukushkin, Dmitry Popko, Aleksandr Nedovyesov y Andrey Golubev. Capitán: Dias Doskarayev.

Países Bajos: Robin Haase, Tallon Griekspoor, Botic van de Zandschulp, Wesley Koolhof y Jean-Julien Rojer. Capitán: Paul Haarhuis.

Partidos

Kazajistán 2-1 Países Bajos

  • Mikhail Kukushkin def. Botic van de Zandschulp 6-2 6-2
  • Robin Haase def. Alexander Bublik 7-5 3-6 7-6 (5)
  • Mikhail Kukushkin / Alexander Bublik def. Robin Haase / Jean-Julien Rojer 6-4 7-6 (2)

Gran Bretaña 2-1 Países Bajos

  • Andy Murray def. Tallon Griekspoor 6-7 (7) 6-4 7-6 (5)
  • Robin Haase def. Dan Evans 3-6 7-6 (5) 6-4
  • Jamie Murray / Neal Skupski def. Wesley Koolhof / Jean-Julien Rojer 6-4 7-6 (6)

21/11 Gran Bretaña vs Kazajistán

Grupo F

PaísPuntosPartidosSets
Canadá2-04-29-5
Estados Unidos1-13-37-8
Canadá0-22-47-10

Estados Unidos: Reilly Opelka, Taylor Fritz, Sam Querrey, Frances Tiafoe y Jack Sock. Capitán: Mardy Fish.

Italia: Mateo Berrettini, Fabio Fognini, Lorenzo Sonego, Andreas Seppi y Simone Bolelli. Capitán: Corrado Barazzutti.

Canadá: Denis Shapovalov, Félix Auger-Aliassime, Milos Raonic y Vasek Pospisil. Capitán: Frank Dancevic.

Partidos

Canadá 2-1 Italia

  • Vasek Pospisil def. Fabio Fognini 7-6 (5) 7-5
  • Denis Shapovalov def. Matteo Berrettini 7-6 (5) 6-7 (3) 7-6 (5)
  • Matteo Berrettini / Fabio Fognini def. Vasek Pospisil / Denis Shapovalov 6-2 3-6 6-3

Canadá 2-1 Estados Unidos

  • Vasek Pospisil def. Reilly Opelka 7-6 (5) 7-6 (7)
  • Denis Shapovalov def. Taylor Fritz 7-6 (6) 6-3
  • Sam Querrey / Jack Sock def. Vasek Pospisil / Denis Shapovalov w/o

Estados Unidos 2-1 Italia

  • Fabio Fognini def. Reilly Opelka 6-4 6-7 (5) 6-3
  • Taylor Fritz def. Matteo Berrettini 5-7 7-6 (5) 6-2
  • Sam Querrey / Jack Sock def. Simone Bolelli / Fabio Fognini 6-7 (4) 7-6 (2) 6-4

Cuartos de final

1º Grupo A vs Rusia

Australia vs Canadá

1º Grupo E vs 1º Grupo C

España vs Mejor segundo

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Gaming

Football Manager 2020: diez desafíos en el fútbol argentino

La nueva edición del simulador está plagada de retos.

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Llegó la Navidad para los técnicos amateurs: Sports Interactive lanzó la edición definitiva del Football Manager 2020. Los amigos de FM Argentina, que construyeron una base de datos de 12.037 jugadores, 668 entrenadores y 891 clubes del fútbol argentino, nos acercan diez desafíos para afrontar en la última versión del simulador.

Newell’s – Superliga

Una apuesta al desarrollo y consolidación de los jóvenes. Eximiendo al quinteto que conforman Boca, River, Racing, Independiente y San Lorenzo, la Lepra es el equipo con mayor cantidad de juveniles con alto potencial de la Superliga. Con Maxi Rodríguez como tutor, construir un equipo competitivo en torno a las joyas de las inferiores es el objetivo.

Gimnasia – Superliga

El fervor que causó la contratación de Diego Armando Maradona es un aliciente más para jugar con el Lobo. El Tripero aún no conoce las mieles del éxito y busca obsesivamente el primer título de su historia. Conseguirlo no será una tarea fácil para un equipo que primero tendrá que esquivar el descenso.

Tigre – Primera Nacional

Pipo Gorosito revolucionó Victoria: si bien se quedó a las puertas del milagro que hubiera significado su permanencia en la máxima categoría del fútbol argentino, conquistó la Copa de la Superliga y consiguió su boleto para la Copa Libertadores 2020. Asumir en el Matador representa el reto inédito de luchar por el máximo torneo continental mientras batalla por el ascenso.

Ferro – Primera Nacional

Sumido en una fuerte crisis institucional, la histórica Locomotora del Oeste descendió en 2000 a la segunda categoría y jamás pudo volver al lugar que históricamente le corresponde. Dos décadas después, y mientras en la realidad coquetea con el descenso a la B Metropolitana, devolverlo a Primera es todo un reto.

Belgrano – Primera Nacional

El Pirata Cordobés concretó una de las mayores hazañas de la historia del fútbol argentino al derrumbar a un gigante como River Plate en el Monumental. Fue el comienzo de su era más gloriosa bajo la conducción del Ruso Zielinski. Protagonista de varios torneos de primera división, perdió su plaza en la Superliga en 2018-19. Su aventura en la Primera Nacional no está siendo para nada sencilla: devolverlo rápidamente a la máxima categoría es el objetivo.

Gimnasia de Mendoza – Primera Nacional

Si Newell’s era el equipo de primera con mayor cantidad de juveniles con alto potencial, Gimnasia de Mendoza es su homónimo en la Primera Nacional. El Lobo mendocino fue una de las sorpresas en su primer año, alcanzando los cuartos de final del reducido. El equipo del mito Víctor Legrotaglie quiere volver a Primera: lograrlo sumará a una nueva leyenda al olimpo del grande mendocino.

Ascenso profundo (es necesario aplicar un parche que saldrá a la brevedad)

Olimpo: Convertido en una presencia recurrente en la máxima división durante la última década, los dos descensos consecutivos del aurinegro lo hicieron devolvieron después de 23 años al Federal A. La situación no es muy optimista en la actualidad -se ubican en la parte baja de su grupo y la posibilidad de bajar al Regional Federal es concreta- por lo que dirigir a los bahienses será un plan atractivo en el FM 2020. Villa Mitre, su clásico, también es una propuesta seductora: tiene un jugador con potencial europeo.

Argentino de Monte Maíz: es el equipo, con al menos 16 jugadores en el plantel, de menor valoración del fútbol argentino.

Liniers de Bahía Blanca, Deportivo Roca y CAI de Chubut: son los equipos que tienen las mejores canteras del ascenso -excluyendo a primera y segunda división-. ¿El desafío? Nutrirse únicamente de sus juveniles y blindar a las gemas para evitar que los dólares del exterior se lleven a sus mejores valores.

El Porvenir: el álter ego digital de Enrique Merelas es el presidente con menos paciencia del fútbol argentino. Un par de malos resultados le costará el puesto a cualquier entrenador que intente conducir las riendas de un equipo que hoy se ubica en la última posición de la Primera C.

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Automovilismo

Fórmula 1: Pandemónium en Interlagos

Max Verstappen ganó en Brasil en un Gran Premio caótico.

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Fue el Gran Premio más emocionante de la temporada más atrapante de la última década gracias a un cierre caótico. Aunque Lewis Hamilton y Mercedes extendieron su incontestable hegemonía, fue un año plagado de capítulos que vaticinan un futuro aún más competitivo. Interlagos, un recorrido que jamás pasa desapercibido, volvió a ser el escenario de una carrera dramática que sirvió como redención para más de un piloto.

La magia de Verstappen

Hace un año, Verstappen lideraba con comodidad el Gran Premio de Brasil hasta que en la vuelta 43 un toque con el rezagado Esteban Ocon lo dejó afuera y le sirvió el triunfo a Lewis Hamilton. El holandés aún no había domado su díscolo carácter e increpó a su verdugo después de la carrera, una sucesión de empujones que quedaron registradas por las cámaras de la transmisión.

Doce meses después, Verstappen consiguió la victoria que se le había negado en aquella frustrante e innecesaria refriega con Ocon. “Redención, absoluta redención”, le reconocieron desde el box de su equipo a través de la radio mientras cruzaba en primer lugar la línea de llegada.

Verstappen había dominado el Gran Premio durante las 52 vueltas iniciales pero el abandono de Valtteri Bottas obligó a la irrupción del safety car y puso en una situación incómoda a Red Bull. Hannah Schmitz, ingeniera y diseñadora de la estrategia en pista de la escudería que luego subiría al podio para recibir el trofeo del equipo a modo de reconocimiento, tomó la valiente decisión de llamar a Verstappen a boxes y ceder la cima a manos de Hamilton para poner neumáticos súper blandos para recuperar su posición.

“En ese momento, es como un juego de ajedrez cuando sos líder, porque el que va atrás solo hará lo contrario. Así que regalar la posición en la pista es algo muy valiente. Tenés que estar seguro de que podés volver a recuperar la cima con un adelantamiento, lo que ya habíamos hecho una vez con Max antes. Pero creímos que con esa ventaja de neumáticos, había concedido una posición que de nuevo podía recuperar”, analizó Christian Horner, director de la escudería austríaca.

La apuesta funcionó a la perfección: Verstappen sacó un nuevo truco de su galera y superó a Hamilton en el relanzamiento, una posición que defendería sin sobresaltos hasta el final mientras en el emparrillado pasaba de todo. Aunque no fue campeón, fue una temporada consagratoria para Max: alcanzó el equilibrio perfecto entre madurez y osadía, mostró su versión más competitiva, protagonizó duelos inolvidables frente a Charles Leclerc y fue el único que verdaderamente generó alguna preocupación en el campeón.

Gasly finalmente sonríe

Fue un año duro para Pierre Gasly. Después de dos auspiciosas temporadas en Toro Rosso, filial de Red Bull, naturalmente se ganó el puesto como segundo piloto de Red Bull en reemplazo de Daniel Ricciardo. Sin embargo, su rendimiento no cumplió con las expectativas y a mitad de temporada fue enviado nuevamente a Toro Rosso. Reemplazado por Alexander Albon en Red Bull, el novato consiguió rápidamente mejores resultados que el francés.

Pero en Brasil también encontró su redención: se subió por primera vez al podio después de 46 carreras. “Es el mejor día de mi vida. Seguí trabajando cada carrera centrado en mí mismo. Esta carrera fue el mejor regalo que pude darles para agradecerles por su enorme esfuerzo constante”, confesó después de su segundo puesto.

Los incidentes entre ambas Ferrari y el toque de Lewis Hamilton a Albon le permitieron acceder a la posición de privilegio a bordo de su Toro Rosso, el segundo podio del equipo que disfruta las bondades del motor Honda que potenció a ambos equipos de Dietrich Mateschitz. En el recuerdo quedará su fantástica defensa frente a Lewis Hamilton en el último giro y el posterior abrazo con Verstappen, todo un reconocimiento para Gasly.

Guerra en Ferrari

Entre los múltiples problemas que deberá resolver de cara a la próxima temporada, Mattia Binotto tendrá que establecer nuevas normas en la lucha interna entre Sebastian Vettel y Charles Leclerc. En la escudería italiana hoy por hoy no existe una clara diferencia entre el primer y el segundo piloto.

“No ha sido un drama, pero desde luego es una enorme decepción. Desde que tenemos el subcampeonato de constructores son libres de luchar, pero libertad de luchar no significa hacer el tonto, y menos siendo compañeros, y menos de Ferrari. Y lo de hoy ha sido una estupidez. Los dos sabían que no debían hacerlo”, explicó Binotto después del increíble toque en la vuelta 66 que dejó a ambos afuera de carrera

Entre el enésimo error de Vettel y la creciente audacia competitiva de Leclerc, el clima en Ferrari no es el mejor. El alemán está cada vez más cerca de perder su posición de privilegio, relegado por su compañero en victorias, puntos y poles en 2019. Los medios italianos publicaron en las últimas horas que las consecuencias del fatídico desacierto de Vettel podrían dinamitar la relación entre ambos pilotos. El futuro de Ferrari es Leclerc.

El campeón también se equivoca

Lewis Hamilton nunca descansa. Ya consagrado como campeón del mundo por sexta ocasión, mantuvo su agresividad en todo momento. Incluso después del segundo safety car, en pista tras el choque entre las Ferrari: Hamilton superó a Pierre Gasly y atacó al novato Alexander Albon que se encaminaba a su primer podio a falta de dos giros para el final. En la avanzada del multicampeón británico, frenó demasiado tarde y su Mercedes tocó el Red Bull de Albon y lo mandó a lo más profundo del emparrillado.

Hamilton, quien terminó tercero, fue sancionado pero ya era demasiado tarde para Albon: “Fue mi culpa. Le pido disculpas a Albon”, declaró Hamilton en el mano a mano con Rubens Barrichello después de la carrera. El inglés lo esperó durante la vuelta posterior al final de la carrera y lo fue a buscar en boxes para volver a pedirle perdón.

Merecido premio para Sainz

Largó desde la última posición después de una qualy para el olvido, escaló durante todo el Gran Premio, finalizó en cuarta posición aprovechando los errores del resto y disfrutó con la sanción a Hamilton que le permitió acceder al primer podio de su carrera. Carlos Sainz cerrará la temporada como el mejor piloto de la zona media de la Fórmula 1. Igualado con Gasly en el sexto puesto del campeonato de pilotos, el español es uno de los más destacados de 2019 y está haciendo méritos para ser considerado por los equipos grandes. Mientras tanto, McLaren disfruta su regreso a un podio después de más de 2000 días: el último había sido en Australia 2014.

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NFL

Colin Kaepernick: el nuevo capítulo de una historia sin fin

El mariscal de campo sigue bucando equipo en la NFL.

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Es incierto si Colin Kaepernick madrugó también este sábado. Desde aquel año nuevo de 2017 en el que disputó su último partido, el quarterback se despierta todos los días a las 4.30 de la mañana y entrena los cinco días hábiles de la semana bajo las órdenes del entrenador Josh Hidalgo a la caza de su obsesión: volver a jugar en la NFL.

Este sábado no fue un día más en su lucha, una lucha que sostiene desde la tarde en que decidió arrodillarse como protesta durante el himno nacional de Estados Unidos. Su justificado reclamo lo convirtió en un paria, en un nombre prohibido, en el objetivo más mediático de una lista negra que el propio Kap denunció ante los tribunales.

Fueron tres años, tres temporadas, sin que ninguna de las 32 franquicias demostrara interés real en un mariscal de campo que supo liderar a San Francisco 49ers hasta el Super Bowl XLVII. El último martes, sin embargo, se sorprendió con una extraña invitación: la NFL le ofreció la posibilidad de protagonizar un entrenamiento privado.

La historia no terminó en final feliz: fue un capítulo más de una novela sin fin.

La cronología de un sábado fallido

Con solo dos horas para aceptar o rechazar la oferta, Kaepernick recibió la propuesta sin margen de maniobra: la fecha, el lugar y las condiciones habían sido estipuladas por la liga.

Kap intentó dilatar el evento por un par de días por dos razones lógicas: para llegar en plenitud física y para concretar su oportunidad durante una jornada en la que los directivos o entrenadores importantes de cada franquicia, aquellos que tienen real poder de decisión sobre las contrataciones y el futuro de sus equipos, pudieran estar presentes. En un sábado, en la víspera de un domingo cargado de acción, era imposible que acudieran a la cita. Pero la NFL desestimó la contraoferta y Kap aceptó.

En el campo de entrenamiento de Atlanta Falcons, a las tres de la tarde, Kaepernick se iba a mostrar a ojeadores de 25 de las 32 franquicias de la NFL. En las adyacencias un grupo de manifestantes celebraba la segunda chance de Kap, mientras otros tantos rechazaban su presencia. Hue Jackson, coach de Cleveland Browns, había viajado especialmente a Atlanta para dirigir la práctica.

Pero la rutina nunca empezó. Mediante un comunicado de su abogado Ben Meiselas y de su agente Jeff Nalley, Kaepernick anunció su cambio de planes: “Como consecuencia de las decisiones recientes de la NFL, el entrenamiento de Colin Kaepernick se cambiará a un lugar alternativo en Atlanta y ahora comenzará a las 4 de la tarde. Basado en la conducta de la oficina de la liga de la NFL, Mr. Kaepernick únicamente pretende un proceso abierto y transparente que es por lo que una nueva locación fue elegida para hoy”.

Más allá de un significativo inconveniente con el tipo de exención de responsabilidad solicitada por la NFL, Kaepernick solicitó que su propio equipo de filmación grabara el entrenamiento y pidió que la práctica fuera abierta a la prensa. El rechazo de la liga provocó que Kap decidiera mudar su workout al Charles R. Drew High Scholl de Riverdale, a una hora de distancia del estadio de los Falcons.

La NFL no se quedó callada y, mientras Kaepernick empezaba a lanzar una hora más tarde de lo planificado con streaming en vivo por YouTube y frente a los medios, respondió: “Estamos decepcionados de que Colin no apareciera para su entrenamiento. Nos infomó de su decisión a las 14.30, al mismo tiempo que el público. La sesión de hoy fue diseñada para darle a Colin aquello que consistentemente dice que quiere: una oportunidad para mostrar su football y su deseo de regresar a la NFL”.

El entrenamiento en el complejo de los Falcons sería grabado por el equipo de filmación de Atlanta y el video se enviaría a las 32 franquicias. Pero Kap no confiaba en la NFL, que el día anterior había autorizado a que Nike grabara un spot publicitario durante el ejercicio. La negativa de la NFL a abrir las puertas del complejo de los Falcons impulsó la decisión de un mariscal de campo que no confía en la liga. “La decisión de Colin no tiene ningún efecto sobre su estado en la Liga. Sigue siendo un agente libre sin restricciones elegible para firmar con cualquier club”, aclaró la NFL.

Kaepernick salió a escena con una remera del esclavo Kunta Kinte, un personaje de 1976 que protagonizó la novela Raíces escrita por Alex Haley. Con sus propios receptores y sin la dirección de Jackson, quien decidió volverse directamente al aeropuerto pese a la invitación del campo de Kap, demostró que su brazo sigue perteneciendo a la élite NFL.

En la tribuna lo alentaba Eric Reid, el primero en hincarse junto a él, actual jugador de Carolina Panthers y su compañero en la queja que presentaron acusando a los propietarios de la liga de conspirar para mantenerlos afuera de la NFL por su activismo político. Ambos llegaron a un acuerdo multimillonario en febrero.

También desde su mansión lo seguía LeBron James, quien expresó su apoyo en Twitter: “Más allá del desenlace, sos especial y te agradezco por ser real”. Si bien muchos equipos se bajaron del workout, Kansas City Chiefs, Tennessee Titans, Buffalo Bills, Philadelphia Eagles, Washington Redskins, San Francisco 49ers, Detroit Lions y New York Jets estuvieron presentes.

Completada su rutina, Kaepernick fue determinante ante las cámaras: “He estado listo. Me mantengo listo. Y continuaré estando listo… La pelota está en su cancha. No tenemos nada que ocultar. Así que estamos esperando a los 32 propietarios, a los 32 equipos, a Roger Goodell (comisionado de la NFL), que dejen de correr, que dejen de correr de la verdad, que dejen de correr de la gente”.

El talento de Colin Kaepernick, quien cumplió 32 años el pasado 3 de noviembre, merece un lugar en la NFL. Sin embargo, no claudica en su lucha y mantiene intacto el lema que Nike le estampó durante la campaña publicitaria que protagonizó por los 30 años de la empresa estadounidense: “Cree en algo, incluso si eso significa sacrificar todo”.

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