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Fútbol

Una sociedad impensada: Mourinho al Tottenham

The Special One vuelve a la Premier League.

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José Mourinho es el nuevo técnico del Tottenham

Sin trabajo ni ofertas, José Mourinho se quebró en agosto durante una entrevista con La Gazzetta dello Sport: “El momento en el que fui al fútbol profesional fue cuando hice el click. Desde entonces y hasta ahora han pasado cosas serias sin parar. Y ahora que esto ha parado, en lugar de disfrutarlo, realmente no puedo. Lo extraño”.

Despedido por el Manchester United en diciembre de 2018, los clubes más grandes de Europa ya no golpeaban a su puerta. Todo aquello que Mourinho garantizaba se había esfumado después de su frustrante etapa en Old Trafford. Los métodos que le habían permitido ganar dos Champions League y cuatro ligas en diferentes países ahora eran cuestionados, anticuados y obsoletos. El genio táctico parecía condenado al ostracismo, expulsado por un sistema que lo condenó en exceso por su etapa en un club que no logra despegarse de Alex Ferguson.

“Durante mi carrera cometí errores. No voy a cometer los mismos. Cometeré nuevos errores. Soy más fuerte. Pero soy más fuerte desde un punta de vista emocional. Estoy relajado, motivado, estoy listo y creo que los jugadores lo sintieron en los dos días”, confesó en su presentación.

Intercambió mensajes con la dirigencia del Lyon y coqueteó con el Borussia Dortmund pero Mou esperaba un llamado del Real Madrid. La mejoría de la Casa Blanca enterró la posibilidad de una hipotética salida de Zinedine Zidane y Mourinho se quedó otra vez sin opciones. “Lo único que sé es lo que no quiero. Tengo que jugar para ganar. Después, si no ganas, es mi problema, de los jugadores o de la estructura del club, pero necesito un proyecto en el que el sentimiento sea jugar para ganar”, advirtió en The Coaches’ Voice.

Mourinho no fue la primera opción de Daniel Levy. Después de despedir a Mauricio Pochettino, el dueño del Tottenham tanteó a Brendan Rodgers y a Julian Nagelsmann como posibles sucesores pero Leicester y RB Leipzig truncaron rápidamente su ilusión. Doce horas después de darle salida al entrenador que construyó la identidad de los Spurs, cinco meses después de alcanzar la final de la Champions League, Levy anunció a Mourinho como nuevo técnico: “Creemos que traerá energía y fe al vestuario”.

Ya no hay lágrimas: José Mourinho vuelve a dirigir.

Un equipo hundido

No es casualidad que Levy destacara el impacto anímico inherente al aterrizaje de Mourinho en White Hart Lane. La caída frente al Liverpool en Madrid provocó un cisma en un Tottenham que se convirtió en un equipo deprimido, desganado y sin fe: marcha 14º en la Premier League y acumula cinco partidos consecutivos sin triunfos. El estancamiento en Inglaterra no es nuevo para un club que no gana como visitante desde enero y que sumó 25 puntos en sus últimos 24 encuentros pero su aventura continental eclipsaba sus decepciones vernáculas.

La definición de la Champions League representaba el corolario de cinco años de estabilidad en los que Pochettino construyó la identidad de un club que moldeó a su imagen y semejanza. Ese mismo club fue un espejo del espíritu del DT argentino que tenía decidido cerrar su etapa en Londres si levantaba la Orejona. La derrota reforzó su compromiso e incluso consiguió que Levy desembolsara 115 millones de dólares para potenciar y rejuvenecer a un plantel sin grandes bajas: desembolsó 60 millones de euros por Tanguy Ndombele, 27 por Ryan Sessegnon, 11 por Jack Clarke y consiguió el préstamo de Giovani Lo Celso. Ninguno supera los 23 años.

La relación entre Levy y Pochettino se deterioró. También el vínculo entre el técnico y los jugadores. El agotamiento, físico y psicológico, era evidente. Entrenamientos a doble turno, un estilo de juego de ritmo incansable y la rigurosidad en el vestuario consumieron a un plantel que dejó de creer en el argentino. El equipo no le respondía adentro de la cancha y sus dirigidos lo esquivaban en los pasillos de White Hart Lane. Después de cinco años, en el seno de los Spurs rotulaban la era de Poch como un régimen asfixiante.

Harry Kane, estrella del Tottenham y de la Selección Inglesa, le agradeció su tiempo compartido: “Siempre te estaré agradecido por ayudarme a conseguir mis sueños. Fuiste mi entrenador, pero también mi amigo”. Kane fue uno de los grandes beneficiados de los cinco años y medio de Pochettino, integrante del cúmulo de jóvenes que mejoraron bajo las órdenes del sheriff de Murphy. No fue el único en dedicarle palabras cariñosas en las redes sociales, aunque Levy tomó la decisión de pagarle 12 millones de euros para interrumpir su ciclo.

Los desafíos de Mourinho

Tottenham representa una oportunidad única para José Mourinho, quien rubricó un vínculo hasta 2022-23 a cambio de 13 millones de libras por año: es la chance de reconstruir su reputación. Su gloriosa historia sigue siendo historia pero su status actual dista del entrenador intocable capaz de potenciar a cualquier equipo hasta convertirlo en una máquina ganadora. Según el mundo futbolístico, Mourinho ya no es aquel incuestionable ganador capaz de sostener un pulso, táctico e ideológico, con Pep Guardiola para poner en jaque al mejor Barcelona de la historia.

Pero los Spurs le ofrecen un escenario estable con un plantel competente y sin grandes presiones. Como underdog, considerablemente por detrás del poderío del Liverpool y del Manchester City, afrontará un contexto ideal para demostrar su vigencia. Sin embargo, los retos serán múltiples.

El primero parte de un dato que abarca las últimas dos décadas: desde octubre de 2001 hasta la fecha, Mourinho gastó 925 millones de euros durante sus etapas en el fútbol inglés. Levy, en cambio, desembolsó 876 millones durante el mismo periodo. Según los medios británicos, Levy le trazó rápidamente un límite a un técnico acostumbrado a invertir para reforzar a su plantel: no habrá dinero para gastar en el mercado de enero. “No necesito jugadores, necesito tiempo”, anticipó durante su conferencia de prensa inaugural.

“Soy muy flexible para adaptarme. Soy muy flexible para, a veces, ir contra mis propias ideas y ser capaz de encontrar la fórmula de triunfar en estos países. Hasta ahora soy el único entrenador que ganó una liga en Italia, en Inglaterra y en España. Necesitas esa flexibilidad, ese control del entorno”, analizó el luso en una entrevista reciente con The Coaches’ Voice.

En su primera entrevista como técnico del Tottenham fue aún más allá y destacó a los valores que entrega su academia, una de las mejores del Viejo Continente: “No existe un solo entrenador al que no le guste hacer jugar a jugadores jóvenes y al que no le guste hacerlos evolucionar, no existe ninguno. El problema es que a veces asumís en clubes y el trabajo debajo tuyo no es lo suficientemente bueno para producir a estos jugadores, pero cuando los tienes, los técnicos siempre están felices de desarrollar a esos jugadores, entonces veo a nuestra historia y podés ver que la Academia siempre está dando el talento que el primer equipo necesita. Por supuesto, también espero trabajar con ese perfil”.

La gestión de Levy, comprometida por la construcción del nuevo estadio, se caracterizó por su austeridad: no gastaron un solo euro durante la temporada en la que alcanzaron la final de la Champions League. Sin embargo, su tozudez para negociar puso en una situación límite al club con respecto a tres valores de su plantel: Toby Alderweireld, Jan Vertonghen y Christian Eriksen terminarán contrato en junio de 2020 y podrían marcharse como sin dejar un solo euro en las arcas de los Spurs.

En ese contexto, el principal objetivo será escalar hasta alcanzar una plaza dentro de los cuatro primeros de la Premier League para garantizar su boleto rumbo a la próxima Champions League. Escolta del Bayern Munich en el Grupo B de la actual edición del máximo certamen continental, Mourinho inevitablemente luchará en Europa.

Con un cuerpo técnico renovado y tras haber analizado -y reconocido- sus errores del pasado durante el último año, Mourinho aterrizó en Londres para imprimirle su mentalidad ganadora a un Tottenham que sueña con celebrar un campeonato. “Amaba a Poch y tal vez no me gusta Mourinho como persona, pero estamos más cerca de un trofeo que nunca”, escribió un ilusionado hincha en el foro de Vital Tottenham.

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Fútbol

Lado Baldo S01E01: Los días de Román

Juan Román Riquelme hizo gozar durante tres años al Villarreal de España.

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Juan Román Riquelme es el mejor jugador de la historia del Villarreal. Mientras combate en otras trincheras, viajamos al pasado para recorrer aquellos años inolvidables. 

Invitados

Rodolfo Arruabarrena, referente histórico del Villarreal que compartió equipo con Riquelme. 

Javier Pérez (@javperez11), periodista de El País. 

Abrahán Guirao (@TurboLover1984), integrante del podcast Riquelmes y Morlanes (@RiquelMorlanes). 

Unai Macias (@UnaiMacias), periodista e integrante del podcast Riquelme y Morlanes (@RiquelMorlanes). 

Los momentos inolvidables de Román en Villarreal:

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Fútbol

El desembarco del súper-agente Bragarnik en el fútbol español

El representante argentino compró Elche, un club endeudado pero con un buen activo futbolístico

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Bragarnik

El escueto comunicado de prensa no dice mucho más que las formalidades del caso, pero resulta suficiente para darle el puntapié inicial a un nuevo proyecto en el fútbol español. “El Elche CF SAD comunica a todos los accionistas y a los aficionados en general que TENAMA INVERSIONES SL y SCORE CLUB 2019 SL, grupo inversor liderado por el empresario argentino Christian Bragarnik, han cerrado el acuerdo sobre la compraventa del paquete accionarial mayoritario del club. Con la mencionada operación, ambas partes esperan dotar al Elche CF SAD de los recursos necesarios para la estabilidad y crecimiento del Club”, cuentan. Así, se confirmó el desembarco: el súper-agente del fútbol argentino abrió sus oficinas en el sudeste ibérico.

El acuerdo se selló en las primeras horas de diciembre, pero la negociación se inició en el verano europeo y tuvo un punto llamativo en septiembre, en la previa de un partido de la selección argentina en Elche: Bragarnik apareció en un palco privado del estadio Martínez Valero junto a Daniel Angelici, presidente de Boca.

Por entonces, se sabía que el poderoso agente llevaba varias semanas en España negociando su entrada al club de Alicante. El hombre que llevó a Diego Maradona a Dorados de Sinaloa y que influyó en la posterior contratación por parte de Gimnasia y Esgrima se juntó con José Sepulcre, el máximo accionista del club ilicitano, y fue tejiendo una alianza hasta llegar al acuerdo definitivo. Eso sí, en el mercado de pases ya había dado un primer paso futbolístico: llevó al paraguayo Danilo Ortíz (exRacing, Godoy Cruz, Banfield y Dorados) con un acuerdo de “mínimo costo salarial” y “sin comisiones de por medio, y colaboró con dos millones de euros para poder inscribir el plantel en las oficinas de la Liga. Un claro mensaje de quién se hacía cargo de las contrataciones y el artilugio perfecto para saltar el control económico impuesto sobre el club de Segunda división.

Los principales reportes de la prensa española destacan una operación de 22 millones de euros por el 70% de las acciones de Sepulcre y el supuesto acuerdo ante dos causas que ponían en jaque la economía del club: la posible decisión de recuperación de dinero público de la Comisión Europea (4.1 millones de euros) y la causa judicial con la mercantil Eventos Petxina, que hasta noviembre tenía el derecho del 50% de los traspasos de Elche.

La gran incóngita es si Bragarnik llega solo junto al abogado Ricardo Pini (estuvo cerca de comprar Girona en 2015) o si también se suma Angelici como socio del grupo Score Club 2019. Este último termina su mandato como presidente de Boca este año y quedaría libre de poder sumarse al proyecto. Algo está claro: ya no causaría sorpresa.

Hoy con traje de “súper-agente” y ya con un pie en España, la carrera de Bragarnik tuvo su clic desde un videoclub, más allá de haber tenido un contacto efímero con el fútbol de ascenso, donde integró planteles e hizo inferiores como un volante de marca que sufría de las continuas lesiones. Trabajó en un supermercado chino, fue telefonista en una red de farmacias y después tuvo un videoclub, donde grababa partidos enteros y contaba con una envidiable videoteca. Un día armó un video de un jugador para un representante y después no paró más.

¿Qué objetivos tiene Bragarnik a corto plazo? El club necesita oxígeno en sus arcas y algo más de puntos en la tabla de Segunda. Al momento de la compra, Elche marcha séptimo, 27 puntos y a 12 del líder Cádiz. En la división de plata hay cierta paridad en el primer pelotón, con Almería, Huesca, Fuenlabrada y los siempre complicados Girona y Zaragoza dando pelea. Atrás de ese grupo está Elche, que tendría apuntar a tres o cuatro contrataciones clave durante el mercado invernal para apuntarle al ascenso o, al menos, a los playoffs (suben directo los dos primeros y del 3° al 6° buscan una tercera plaza).

Con el arribo de Bragarnik se produce la segunda inversión argentina en 2019 en el fútbol de España. El primero fue Antonio Caselli, quien tomó las riendas del Burgos CF, de Segunda B. Caselli desembarcó a mitad de 2019 y el consejo ya está presidido por Franco, su hijo. En la última asamblea no solo aprobaron el ejercicio anterior sino que también dieron luz verde al presupuesto más ambicioso de la historia reciente del club. Caselli invertirá 4.3 millones de euros y construirá una ciudad deportiva, con cinco canchas de fútbol, un gimnasio, un centro médico, un hotel y un restaurante. El Burgos, desde la tercera división, también quiere hacer ruido con una abultada billetera albiceleste.

Imperio Bragarnik: el informe especial de TyC Sports

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Fútbol

Flamengo campeón: el mundo en dos jugadas

El Mengao consiguió su segunda Copa Libertadores en una definición dramática.

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Si Flamengo iba a conquistar la segunda Copa Libertadores de su historia, exactamente 38 años después de ganar la primera, tenía que ser así. Si River, la dinastía sudamericana del último lustro, iba a perder una final tenía que ser así. El Millonario de Marcelo Gallardo maniató al indomable Mengao de Jorge Jesús, lo redujo a su mínima expresión, Rafael Santos Borré capitalizó un error defensivo y durante 89 minutos construyó méritos para quedarse con su quinto trofeo continental.

Pero Flamengo obró el milagro: su peor jugador de la tarde convirtió dos goles en tres minutos. Las dos dianas de Gabriel Barbosa, Gabigol para la ocasión, dinamitaron las ilusiones riverplatenses. El fútbol es así, lo sabe Filipe Luis y lo explicó a la perfección, sobre el campo de juego, ni bien consumada su consagración: “Jugamos muy mal, esa es la verdad. Si me preguntas si merecíamos la copa, tengo que ser honesto, diría que no. River hizo todo para ganarla, fue un gran equipo que nos cortaba todo, pero tal vez el destino tenía la gloria preparada para nosotros. Así es el fútbol”.

River borra a Flamengo

Marcelo Gallardo volvió a descifrar el antídoto para frustrar la ingeniería de un rival aplastante. La clásica presión alta de River interrumpió los circuitos de juego de un Flamengo que no tenía un plan alternativo. En cuatro meses, Jorge Jesús consiguió la utopía de afianzar una identidad que generalmente necesita más tiempo pero le faltaron semanas para diseñar un segundo sistema.

Las virtudes del Millonario desnudaron un sistema defensivo endeble que, sin la pelota ni la posibilidad de dominar a partir de la posesión, nunca resolvió la asfixiante presión alta riverplatense. Con las líneas adelantadas, River propuso duelos individuales en campo contrario para domar a los laterales e impedir su proyección. En una mitad de cancha atiborrada, Rafinha, Rodrigo Caio, Pablo Marí y Filipe Luis no encontraban desahogo. Los movimientos de salida habituales, con Willian Arāo metido entre los centrales abiertos para empezar a construir su avanzada, eran imposibles de ejecutar. El pelotazo en largo, fuera del libreto habitual, era la única solución.

Flamengo estaba incómodo pero no claudicaba: arriesgaba, sin éxito desde el fondo, jugada tras jugada. Sin embargo, le faltaba tensión, superado por el contexto, el escenario y principalmente por el rival. Todas las divididas eran de River. El carácter probado en múltiples finales, la mística construida durante el último lustro, marcaba la diferencia.

Mientras Rafinha duplicaba y triplicaba sus esfuerzos para superar líneas en conducción, la espalda de Filipe Luis era una invitación para un River que lastimaba por su flanco derecho. En el tercer ataque consecutivo por su sector llegó el gol en una jugada clásica del conjunto riverplatense: Enzo Pérez recuperó en tres cuartos, encaró y filtró un pase para Nacho Fernández que lanzó el centro atrás. Borré aprovechó la confusión de un área colmada de camisetas rubro-negras para recibir, girar y marcar el 1-0.

Con la ventaja en el marcador, River se adueñó definitivamente del trámite. Flamengo estaba desconcertado y no encontraba una solución. Jorge Jesús se enfurecía en el banco de suplentes porque Gabriel Barbosa no participaba pero era una víctima más de la superioridad Millonaria durante un primer tiempo en el que el Mengao no conseguía desplegar su arsenal ofensivo.

No fue un primer tiempo perfecto porque le faltó ser más incisivo. El despliegue descomunal de Exequiel Palacios, Nicolás De la Cruz y Borré condicionaba al Flamengo pero el equipo de Gallardo reprodujo las falencias ofensivas que evidenció durante todo el semestre: la ausencia de un creativo le impidió exprimir al máximo cada pérdida del elenco brasileño. Enzo Pérez, en una de las mejores producciones de su carrera, fue el metrónomo rojiblanco. Todo, como siempre durante el último año, pasaba por él.

River limitó y desdibujó a Flamengo pero le faltó pericia para liquidar a un rival al borde del nocaut. En un primer tiempo de guión similar a aquel clásico frente a Racing por la Superliga, al Millonario le faltó desplegar su versión más sanguinaria. Rodrigo Caio, Pablo Marí y Willian Arao sostuvieron una resistencia in extremis.

Diego como respuesta

El segundo tiempo ofreció un semblante similar aunque el desgaste de la incesante presión desplegada durante la primera etapa empezó a pasarle factura a un River que, aunque no producía en cantidad, tenía el partido bajo control. Parecía la tarde indicada para el gigante argentino cuando Franco Armani apareció en todo su esplendor para obrar su enésimo milagro ante Éverton Ribeiro en la primera jugada colectiva de Flamengo en todo el partido.

Para colmo, justo cuando Gerson empezaba a influir en el partido, el crack sufrió una lesión y tuvo que salir de la cancha. Era la peor noticia para Jorge Jesús: con su impresionante facilidad para proteger la pelota, había asumido el liderazgo de su equipo. Todas las señales eran negativas para Flamengo. Pero desde el banco emergió Diego, con sus 34 años a cuestas, y reescribió la historia.

El ex Juventus y Atlético Madrid hizo gala de su experiencia y jerarquía para asumir la conducción en el momento más caliente del partido, justo cuando la hinchada más numerosa del mundo empezaba a dudar. Bajo su dirección, apuntalado por Willian Arao, creció su equipo. Por primera vez, después de setenta minutos, Flamengo se instaló con consistencia en el campo contrario: Bruno Henrique recibía con ventaja de frente al arco y Éverton Ribeiro había encontrado a un socio que lo auxiliara en la gestación.

Mientras tanto, River empezaba a fundirse. Los últimos quince minutos, aunque con dificultades en el último tramo, el Mengao sometió a la formación de un Gallardo que no encontró respuestas en los cambios. Primero sacó a Nacho Fernández por Julián Álvarez, después confió en Lucas Pratto para ocupar el lugar de Borré y finalmente se vio forzado a reemplazar a Milton Casco con Paulo Díaz. Tal vez por primera vez en su ciclo, su mano fue contraproducente para un equipo que perdía cada vez más terreno.

“Nos faltó defendernos con la pelota de mejor manera y nada más. Estas son las derrotas que duelen, porque estuviste a nada de quedarte con el trofeo, y se te escapa. Y eso genera angustia. Nos ha tocado ganar muchas veces, y cuando te toca perder hay que saber hacerlo”, reflexionó después del partido.

Diego marcaba el pulso. Un pase en profundidad suyo y una arremetida de Bruno Henrique condicionaron a Enzo Pérez, amonestado a los 70′ después de otra infracción, un recurso sistemático para interrumpir la avanzada rival. Cinco minutos más tarde, Diego robó en campo propio y escaló hasta el área en una jugada que terminó con una chilena de Giorgian de Arrascaeta. Inmediatamente, siempre Diego, filtró un pase por la izquierda para encontrar a Gabriel Barbosa en soledad. Sin convicción, en una tarde para el olvido, lanzó un centro débil que terminó en frustración.

Gabriel Barbosa había sido el peor de los 87 minutos iniciales. Desconectado, fuera de tiempo, encarcelado por Javier Pinola y Lucas Martínez Quarta, casi no participó. Cada una de sus intervenciones terminaba en decepción. Su producción en la final parecía una frustración más en su carrera. Pero cuando ya nadie creía, Gabigol mantuvo intacta su fe, apareció por el segundo palo para empatar y aprovechó el primer error de la dupla central para el segundo.

Giorgian de Arrascaeta construyó el primer gol: le robó la pelota a Lucas Pratto en su propio campo y le sirvió el 1-1 a Gabigol después de una fantástica arremetida de Bruno Henrique. El delantero brasileño, reconvertido después de vivir toda una vida en el extremo izquierdo, fue merecidamente premiado como el mejor jugador de la Copa Libertadores.

El empate agónico hundió a un River sin reacción. Pinola falló en el cálculo ante un pelotazo de Diego y Gabigol, optimista como pocos, impuso su fortaleza física y castigó con un poderoso zurdazo que reescribió su historia, la historia de su club, en tres minutos. En su zurda vivía el milagro del Flamengo campeón.

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